去年海外投资超1.5亿,网易正在为下一个爆款做准备 | 一周游戏看点

一月 8, 10:42
来源:手游那点事
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一周游戏看点”是手游那点事推出的一周游戏洞察栏目。

美国时间1月3日,独立游戏工作室Second Dinner在Youtube主页上发布了一则视频公告,宣布团队搬入了位于加州尔湾的新办公室,并开放对外招聘。

这个颇具仪式感的乔迁之旅,意味着这家在去年8月才成立的初创工作室,终于走上了正式运营的轨道。

Second Dinner全员合照

当然,作为一家全员仅5人、且没有代表作品的初创工作室,宣布乔迁和招聘似乎没有什么大不了。但真正引起业界关注的,是Second Dinner的团队成员背景,以及它获得了网易3000万美元投资、并将开发漫威IP游戏新作的消息。

一、为什么Second Dinner能获网易3000万美元投资?

虽然成立时间仅为半年,但Second Dinner初创成员的来头并不简单。

Ben Brode

2018年4月,在暴雪工作了15年后,《炉石传说》的首席设计师Ben Brode宣布辞职。在炉石红火的这几年,Ben一直担任着游戏的“门面”,在Reddit和Twitter与玩家互动,也因此积累了颇高的人气。

Ben Brode的辞职,彼时在暴雪玩家群体引起了大范围的讨论。4个月后,他在自家车库里成立了Second Dinner。

2018年8月成立的Second Dinner

据官网介绍,工作室目前的成员共5人。除了担任工作室CCO的Ben Brode之外,还有担任CEO的前《炉石传说》执行制作人兼暴雪资深副总裁Hamilton Chu,以及Ben在炉石团队中邀集的Michael Schweitze、Jomaro Kindred和Yong Woo多位资深游戏设计师和总监。

Second Dinner官网的成员介绍

配备了这样的豪华阵容,也就不难理解为什么Second Dinner首个项目就能获得网易和漫威的青睐。对于这款新作,Hamilton Chu表示:“这极有可能成为一款最棒的游戏,正是为了让这款产品至臻至善,我们才会将招聘计划提上日程。”

虽然目前Second Dinner的新作尚未公布具体资料,但这种“强强联手”的合作却让业界相当期待。不过,实际上对于网易而言,与优质的海外工作室或厂商联手,似乎并不是一件很“新鲜”的事。

二、网易去年海外游戏业务投资超1.5亿美元

实际上,加上Second Dinner的3000万美元投资后,据笔者的不完全统计,自2018年以来,网易已经在海外游戏业务上合计投资超过1.8亿美元。

2018年6月,网易战略投资海外3A游戏工作室Bungie。虽然在网易新闻稿中没有透露具体金额,但据GamesIndustry报道,本次投资涉及金额达1亿美元。双方合作后,网易将获得Bungie的部分股份和董事会席位,后者则保持独立运营。

《光环》和《命运》是Bungie的代表作

2018年7月,英国独立游戏工作室Jumpship宣布获网易投资,并成为了其少数股东之一。值得注意的是,虽然本次交易未透露具体金额。但Jumpship表示会保持独立运营,并计划在中国发行游戏。

与Second Dinner颇为相似的是,Jumpship也是一家初创工作室、并拥有“明星”级别的制作团队。它是由《Limbo》和《Inside》研发商Playdead的前CEO兼联合创始人Dino Patti,以及从动画师转型的开发者Chris Olsen联合创建。

Jumpship目前公布的首款作品《Somerville》

同是2018年7月,英国游戏架构公司Improbable宣布获网易5000万美元融资。双方合作后,网易将在Improbable占有少量股份。值得一提的是,在本次融资前,Improbable就曾获软银的5.02亿美元投资。

但严格来说,Improbable并不是一家做游戏的公司。它的主营业务是名为“Spatial”的分布式计算平台,这个平台能使游戏超过目前的服务器架构限制,大幅提升服务器容纳的玩家数量。对此,双方表示会用SpatialOS开发并发布游戏。

能大幅提升服务器玩家数的“SpatialOS”

另外,如果把时间线再往前推,就能发现网易近年的大笔投资不止于此。值得一提的就有在2017年底,网易参投了《Pokemon Go》研发商Niantic的一轮2亿美元融资。

整体来说,与“广撒网”的模式稍有不同,网易在海外投资的选择上更为准确,更看重投资团队的质量。与此同时,又在3A产品、独立游戏及技术领域方面均有布局,是一种有计划地籍着与优秀团队的合作机会,提升自身技术积累的过程。

三、网易正在为下一个爆款做准备

除了投资之外,网易近年还与多个知名厂商展开了合作,代理、合作研发多款海外产品。其中包括代理VR大作《Beat Saber》、合作研发《暗黑破坏神:不朽》、以及在近日被传的代理国内首款宝可梦国服手游《Pokemon Quest》等。

域名为pq.163.com的“暗示”

从网易近年在游戏领域的发展模式可以看到,从合作到投资,再从代理发行到合作研发,网易一直在尝试走更深层的合作模式,并以此提高自身在游戏领域的积累。与此同时,网易在移动端上的研发实力,以及在国内游戏行业的资源,为其与海外知名厂商合作提供了帮助。可以预见的是,量变促成质变,在不断的积累下,网易和下一个爆款的距离正在逐渐拉近。

Ben

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