原创 | 港澳台畅销前六,网易宝船的首个“小爆款”出现了?

3月 29, 9:45
来源:手游那点事

文|手游那点事|恶魔摸摸猫

引言:扬帆、起航。

据网易发布的2020年财报显示,网易全年在线游戏服务净收入为546亿元人民币,连续11个季度游戏收入破百亿,实现了稳步增长。

作为国内的头部游戏厂商,网易旗下的许多产品都保持着超高的人气,例如《梦幻西游》《大话西游》《阴阳师》《率土之滨》等常年稳定在App Store畅销榜前十的位置。

除此之外,网易在出海游戏方面也有着相当的影响力。《荒野行动》《第五人格》《明日之后》等一系列产品,均在海外市场收获了不错的口碑,而且《荒野行动》还曾多次登顶日本iOS畅销榜。

不过我们可以发现,网易出海大多是依靠自研产品,却很少有代理成功的出海游戏。为了更好地布局发行业务,网易早在2018年就成立了网易宝船这个品牌,专门负责代理和发行海外游戏。

但比较遗憾的是,宝船旗下代理发行的多款产品都没有取得很好的成绩,在国内表现最好的《漫威:超级争霸战》畅销榜也只排在了230左右的位置。而海外地区发行的游戏也表现平平,少有爆款。

正当我在感叹网易宝船“虎父犬子”的时候,3月10日,宝船代理的《最后的克劳迪亚》(以下简称 克劳迪亚)冲进了港澳台三个地区iOS畅销榜前十的位置。惊讶之余,也不禁对这款游戏充满好奇,就让我们一起看看,宝船发行的首个“小爆款”到底长啥样?

(截至发稿前,《克劳迪亚》最高拿下iOS台湾地区畅销第五)

一、像素手游的巅峰?

《最后的克劳迪亚》由日本厂商AIDIS 开发,制作人早贷久敏所监督制作。可能国内的一些读者不是很了解这个人,他曾负责制作开发了《勇者前线》《FFBE》等经典日式RPG手游,在日本也是个小有名气的制作人。

所以从《克劳迪亚》的身上,我们可以发现许多日系游戏的影子,可以说它就是一款原汁原味经典的JRPG。《克劳迪亚》给我的感觉像是一名六边形战士,无论从哪个方面来审视,都很难挑出它的缺点,整体设计在同品类里面相当出色。

首先就来谈谈它精美的像素风美术。就我而言,是十分偏好这种怀旧的画风,而且近年来的像素风游戏普遍呈现出精致的画面,例如备受好评的《八方旅人》等。“像素”不再是低成本的代名词,而是成为了一种新的游戏美术潮流。《克劳迪亚》也是这样,它甚至更进一步地喊出了“巅峰像素手游”的口号。

游戏的实际表现也证明了一点。从人物模型上我们可以看到,它身上的各部件,例如铠甲、围巾、武器、毛发等都栩栩如生,整体配色鲜明,区分度高。制作组并没有因为像素风格而模糊了其视觉表现效果,反而让人觉得更加的精致,值得称道。

在立绘方面,制作组也下了重功夫。角色作为JRPG的一大重点,其美术形象的好坏在很大程度上会影响到玩家们的兴趣。

所以在《克劳迪亚》里面,无论是廉价的R卡,又或者是珍稀的SSR,都一视同仁地采用了Live2D的设计,并且还会在立绘中加入大量的设计元素来展现人物的性格、爱好和背景,部分立绘还会展现角色之间的关系,力求给玩家带来直观的好印象。

除此之外,在战斗中,人物各种技能的释放都充满着粒子特效,沸腾的火焰,湛蓝的剑气、幽暗的毒雾,这一系列的元素让《克劳迪亚》战斗表现既华丽又流畅,通过光与焰的碰撞,像素游戏也做出了良好的打击感。

精美的立绘,华丽的战斗,《克劳迪亚》的品质可能在整个手游市场算不上是最顶尖的,但放在像素游戏这个领域里面,确实是近似于“天花板”的存在,配得上“巅峰像素手游”的称号。

看完了美术,我们再把目光放到玩法上面。《克劳迪亚》的玩法循环主要由获取人物、培养角色、组队战斗三方面构成,这种循环在JRPG里十分常见,但它却针对这三点扩展出了丰富的游戏内容。

以战斗方式为例,《克劳迪亚》没有选择JRPG经典的回合制玩法,而是采用近几年流行的即时战斗玩法。每场战斗玩家最多可以派遣四名角色,并且可以分别控制每个角色的攻击和技能释放。

得益于良好的美术效果,所以即使是像素风游戏,《克劳迪亚》的战斗打击感相对不错,从而玩家可以根据某个角色的技能及攻击动作开发出一套华丽流畅的连招。不仅如此,角色之间还有着连携技能,克制等,这些都需要玩家去思考操作,假如一味自动战斗的话,分分钟都可能会翻车。

值得一提的是,《克劳迪亚》在角色培养上有着很高的自由度。

它虽然有一套类似RPG游戏的“属性克制”系统,但不同的是它没有把属性和角色捆绑在一起,玩家不需要切换人物来实现属性克制。取而代之的,是携带了“技能”的圣物道具。

它将游戏中的技能、特性、被动等等强化角色的机制独立出来成为一件件的圣物以及装备,玩家可以通过战斗等方式,让角色学会圣物上的技能,而且这种学习是没有门槛的,自由度很高。这就意味着,只要你喜欢,完全可以玩出“近战法师”“魔法战士”“肉盾弓箭”等非主流职业,大大提高了游戏养成角色的乐趣。

一般来说,这种独立的强化机制很容易造成角色之间的同质化,因此《克劳迪亚》还是保留了每个角色之间的特性,以及一个自带的“星盘”系统。这些独属于一个角色的强化,玩家需要思考自己队伍的配置并且对角色规划培养路线,选择更为合适的方案。

这种高自由度的养成系统,给《克劳迪亚》的玩法提供了足够长线且深度的内容,对于偏好养成的JRPG玩家来说,培养一个终极角色所带来的吸引力和成就感是无与伦比的。游戏良好的营收表现,也很大程度上依赖这个养成系统。

但站在泛玩家的角度上看,这种养成系统也会因为太过复杂和繁琐,而劝退不少人,简而言之就是太肝了,所以说《克劳迪亚》很难获得泛用户们的喜欢,破圈的可能性也很小。

总的来说,它不会是一款完美的游戏,也不一定适合所有人,但胜在完成度高,画面出色,再加上极富策略的养成玩法,它也配得上“像素手游巅峰”这个称号。

二、精准的本地化发行

聊完了游戏本身,再来看看发行。上文说到,《克劳迪亚》是一款经典的JRPG,所以在发行上,自然要精准对接这一批的玩家用户。

面对港澳台地区的玩家,特别是台湾地区,由于历史和地理因素的影响,他们对于JRPG都有着广泛的兴趣。据App Annie 的资料显示,2020年「角色扮演 RPG」是台湾地区玩家最主流的类型,在下载量前五中占了两个品类。

所以在买量发行上面,《克劳迪亚》针对这批用户做了很多举措。

例如在买量素材上,《克劳迪亚》会以“像素画面”为卖点,在素材中放上精美的live2D立绘和人物战斗中华丽的技能特效,以市场上独一档的美术风格来吸引住玩家目光,引起他们的兴趣。

同时,《克劳迪亚》充分利用了制作人“早贷久敏”在玩家中的名气,配以“巅峰之作”“最强RPG”等文字,在买量素材上成功渲染出一种重磅大作的感觉,精准命中RPG用户们的痛点。

他们也会以角色形象为卖点,这种方式会更类似二次元游戏的打法。通过人物的动态立绘,言语台词,配音等方式,再加上一些“擦边球”的元素,可以吸引一些以前不关注JRPG的用户入坑,也算是小小地“破圈”了。

《克劳迪亚》还十分注重IP的联动。游戏在日服上,已经开展过几次与人气作品的成功联动,譬如《从零开始的异世界生活》,就让本作多了爱蜜莉雅和蕾姆两位人气角色。前不久的春节期间,游戏还针对台湾地区玩家推出了《圣剑传说》的联动活动,满足了JRPG玩家们的喜好。

综上可以看出,《克劳迪亚》在发行上精准地定位到了它的目标用户,并以此为基础开展了一系列的打法,吃透了港澳台地区这批RPG受众,《克劳迪亚》能冲进畅销前五也就不足为奇了。

三、低调的网易宝船

看完了游戏,聊过了发行,自然就到了发行商。

与网易旗下的其他品牌相比,宝船显得十分低调,甚至有点神秘。不只是外界,我在网易内部问了一圈,大部分人都说不上了解自家的这个品牌。

而《克劳迪亚》在港澳台地区的发行商账号,则显示为一家名为Boltrend的中国厂商。

Boltrend的官网没有一丁点与网易有关联的痕迹,除了它们发行的多款产品基本重合之外。

但有趣的是,在App Annie上,由网易代理发行运营的《糖果缤纷乐》国服,其发行子账户「King·宝船」和「Boltrend Games」同属于发行母账户「Boltrend」之下。

更有趣的是,据公开资料显示「boltrendgames.com」的域名持有方为网易(上海)网络游戏有限公司。

关于「Boltrend」的种种迹象,似乎最终都指向了网易。

众所周知,网易一直以来的根据地都是在杭州和广州,上海团队是网易暴雪的合作部,基本上是独立于网易之外运行,专门负责暴雪旗下的产品,包括《魔兽世界》《守望先锋》等。

到2018年,网易宝船成立,它本质上是网易的一个新的发行品牌,类似于腾讯的极光计划。它们主要业务领域为发行线,有所不同的是目前网易宝船代理发行都以海外精品游戏为主。其品牌名取自郑和下西洋的典故,包含了弘扬国产,引进海外两层含义。

它的初次亮相是在18年2月份,《虚荣》手游国内发行商由巨人网络变为了网易宝船,这个神秘的品牌第一次出现在玩家的视野中。八个月之后,宝船代理的《糖果缤纷乐》上线,从一众休闲游戏中杀出,登顶免费榜四天。

之后,网易宝船又陆续代理了一些国外的游戏,如《漫威:超级争霸战》《东京偶像计划》《幻兽契约》《密特拉之星》等,但大多成绩不佳,市场表现不尽人意。

在出海业务上,据了解,宝船的主要运营阵地还是在港澳台地区。代理发行了多款日系游戏,其中不乏《炼金工房》这种知名IP,《最后的克劳迪亚》是他们现阶段市场表现最好的一款游戏。

值得一提的是,宝船的发行业务并不仅限于手游领域,还包括PC端的精品海外游戏。2019年8月份,网易与世嘉旗下研发商CA(Creative Assembly)宣布进入长期战略合作伙伴关系,并且负责将经典IP“全面战争”系列引进中国。

以现阶段来看,宝船代理的游戏在国内成绩都表现都比较一般。很大程度是因为其游戏选择的题材都着重在各个细分领域上面,例如漫威、JRPG等,这些在国内的受众群体比较狭窄,表现自然不会很好。

而在出海方面,宝船在港澳台地区发行代理的几款日系游戏,包括SRPG《亚克传承R》、JRPG《炼金工房手游》《梦幻之星:伊拉多传说》等,这些游戏部分上线成绩不错,可惜都逐渐变得不温不火,泯然众人矣。

虽然以前的宝船一直没能发行出一款具有爆款属性的游戏,但这些游戏都为它的发行业务积累了丰富的经验,最后反映在了《最后的克劳迪亚》的良好成绩表现上。

结语

可能畅销前五,对于一些头部产品来说只是常态,比起网易其他出海的自研游戏,《克劳迪亚》的成绩也有点相形见绌。但对于现阶段的宝船来说,无疑是一种突破。

一直以来,“腾讯重代理,网易重研发”这句话都在国内游戏行业流传甚广,也是以前许多人对于两家头部厂商的最直观印象。近年来,随着腾讯不断有精品自研手游推出,前半句已经有点不合时宜了,而网易宝船的发力,也让后半句有些站不住脚。

总的来说,宝船可以说是网易连结海外市场的双向通道。一方面将海外的精品游戏带进来,另一方面也在出海走出去,补全着网易的游戏业务版图,相信在不远的未来,我们能看到一个更为全面,更加强大,没有明显短板的网易游戏。

当“出海”的风吹起,属于网易的宝船已经扬帆远航。

恶魔摸摸猫

这家伙很懒,什么都没有留下!

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