整理 | 钟英武:FunPlus即将开启下一个具有传奇意义的SLG十年之旅

2021-12-06 15:16

整理 | 手游那点事 | Rust

近日,FunPlus在科幻领域开始有了新的动作。就在不久前,FunPlus旗下的Kingsgroup工作室在成都成立科幻游戏工作室,致力于打造下一个世界级科幻IP巨作。

随后在12月2日,FunPlus首席执行官Andy出席Unreal Open Day活动并发表“FunPlus的科幻与IP发展观”主题演讲。Andy从公司战略层面分享了未来FunPlus在科幻、IP领域的布局。同时,他还宣布FunPlus将与虚幻引擎进行深度合作,通过世界顶尖的游戏引擎技术,打造独一无二的游戏产品体验。

在演讲中,FunPlus创始人兼CEO Andy复盘了FunPlus及整个移动游戏领域SLG赛道的发展,并提及了自己对“SLG下一个十年发展”的理解。

过去几年,FunPlus持续围绕“社交+SLG”这一核心理念,成功研发并发行《State of Survival》《阿瓦隆之王》《火器文明》等风靡全球的SLG游戏,并通过这些产品连接了来自全球超过200个国家的玩家并拥有过亿的游戏用户。

随后,Andy从数据、玩法、技术三方面说明这一赛道的变化。

第一,从数据上来看,SLG这一细分品类逐渐成为移动游戏领域的热门赛道。纵观从2016年1月至2021年10月的移动游戏领域的年度收入数据,SLG品类的双平台(IOS+安卓)收入从原有的61亿美元增长到132亿美元,这一数据在整体游戏品类中的排名已经非常接近位列第一的RPG品类。

第二,从玩法上来看,SLG产品从过去的4X概念体系(即探索、扩张、开发、消灭、多人或联盟冲突)中逐渐向外延展,在这之中不仅包含生存、西方幻想等题材创新,还包含了塔防、卡牌、三消以及具有RTS倾向的跨品类战斗体验。

第三,从技术上来看,现有的SLG产品也使用到包括云计算、云服务器等技术来承载庞大的用户群体并处理高并发的消息通信。人工智能技术也得到了更为广泛的应用,这其中包含玩家匹配机制的完善、更为生动的NPC角色表现等等。

Andy表示,对于未来的SLG发展,游戏产品的研发运营将不再有一劳永逸的状态,同时SLG这一类型产品将逐渐演变成更为庞大、具有开放世界特点的大型多人游戏产品。由于图形技术、引擎技术的提升,游戏的表现力、沉浸感也将进一步提高。

面对这样的变化,FunPlus有着独到的内容解法。公司将向着“多元化”的内容形式发展,通过“社交+SLG+X”的形式,让玩家在SLG产品中体验到如FPS、TPS或ACT等类型的全新玩法。同时,未来公司也会对产品中的策略游戏占比进行调整,让玩家体会到更加多元化的游戏体验。

从这一点上来看,足以说明FunPlus对SLG这一品类的了解程度,同时也说明他们在研发、发行、用户调研及战略布局等每一个环节都做到了极致。

Andy还提到,FunPlus对未来SLG品类发展有着更高维度的期望。他们希望借助游戏来创造更多的用户价值。通过多元化体验的打造,将游戏真正作为互动数字媒介,更直观的将研发团队所表达的思想传达给用户。同时,这些思想引发用户深层次的社会思考。在利用游戏中提供的幻想空间深度激发用户创意,最终使用户把游戏价值映射到现实社会生产中。

接着,Andy分享了FunPlus眼中的科幻观及IP宇宙。

在FunPlus看来,打造具备开放世界特点的IP宇宙,需要有以下几个方面支撑:

第一是制作技术。游戏是不仅仅是一种方式,高品质游戏是一项包含艺术、科学和创造力的产品。因此,对于这样丰富的内容呈现,需要结合世界顶尖的图形技术、游戏引擎、AI以及云计算等技术来打造一个IP宇宙内容创造平台,为制作人、世界观、美术及特效专家提供创作空间。

第二是社区及开放世界。IP宇宙主要承载的是人类在虚拟世界的数字替身,玩家可以在一个开放、自由空间内做自己想做的事情,同时,IP宇宙也将作为一个交流媒介,将全世界的游戏用户通过虚拟世界的形式连接到一起。相比文字沟通,通过多语言实时翻译、面部捕捉及动作捕捉等技术实现的数字替身将能更好的表达用户的情感。

第三是IP与世界观打造。对于一个成熟的、长线的IP而言,世界观的打造至关重要。在世界观具有足够庞大且经得起推敲的前提下,IP产品就可以进行衍生内容创作,这里将包含围绕角色或平行宇宙展开的全新故事内容,系列续作以及外传作品。

最后是开放创作。由于IP宇宙具备一定的自由度,研发团队可以为用户开放一定限度的内容编辑工具或引擎,为UGC/PGC用户提供创作空间。用户可以利用这些工具,创作包括玩法、美术资产,甚至是用于数字化身使用的皮肤、服饰、发型、声音等内容。随着用户规模和内容规模的扩大,未来或许还会有专注于创作IP宇宙衍生内容的工作室或机构出现。

从目前FunPlus在科幻领域的布局来看,未来他们将以太空、赛博题材的科幻内容作为重点方向。之所以选择这两类题材进行创作,主要是因为这种题材可以将研发团队的创作空间与想象空间发挥到极致。同时,由于太空给人带来的感觉是无边无际,拥有无限探索可能的存在,而赛博则是人类科技度较为发达的科幻内容。因此,他们可以围绕这两点,建设起一个足够庞大的世界观架构。

在这样一个科幻观下,FunPlus可以打造完整的IP宇宙链条,并围绕现有的世界观创造出多个正统系列与外传系列作品,同时,通过这种形式,还可以带给玩家多元化的玩法及游戏内容体验。如果用其他游戏类比的话,那么正如《最终幻想》系列所呈现的那样,在同一个世界观架构下,该系列不仅拥有正统RPG续作,也有MMO、SLG类型的衍生作品。

为了实现上述科幻产品及IP宇宙的打造,FunPlus在人才高度、技术高度方面做出了充分的准备。

今年4月,FunPlus成立了国内首家以全球受众为目标的新一代内容创作工作室Imagendary Studios。该工作室由前暴雪首席艺术家王炜等影游行业的顶尖人才组成,旨在打造供全球化高品质的游戏和影视作品。

同期,FunPlus成立了Meta Gene Studio工作室,未来将围绕《State of Survival》系列产品,打造出全新IP宇宙。此外,FunPlus旗下的KingsGroup工作室在不久前在成都成立科幻游戏工作室,目前正在打造下一个世界级科幻IP巨作。

FunPlus还将与虚幻引擎达成深度合作,通过Unreal世界顶级的技术和平台,不断探索科幻与IP宇宙的价值。FunPlus在技术领域将逐步部署全球化、工业化的战略,通过技术先行的方法,将已有的技术积累与沉淀发挥到极致,同时,FunPlus将通过虚幻引擎5提供的顶尖图形技术与引擎技术,充分利用Houdini、Shotgun等工具提升资源生产效率,并逐步实现过程化、标准化、自动化的3A级内容资源生产。

在实现工业化的3A级资源生产后,FunPlus将充分结合虚幻引擎5的引擎特性及功能特性,创造出具备次世代品质的“SLG+X”产品,这其中将包括以下方面:

第一,通过Niagara工具,丰富VFX表现力。由于FunPlus未来将主打以科幻为主题的游戏产品,因此他们将借助Niagara实现更为复杂的粒子特效,例如虫海等SLG所期待的表现效果。与此同时,将Niagara与Chaos系统相结合,将可以实现复杂的场景破坏机制,例如在飞行器使用激光束同时破坏多个楼层场景时,楼梯表现出的随机碎片化处理效果等。这不仅可以极大提升SLG游戏的临场感与画面表现力,同时也将降低研发团队在原有效果上的实现成本。

第二,通过Lumen系统,可以在游戏中实现更为真实的实时场景光照渲染。除了增加游戏表现力外,研发团队还可以利用这一系统创造出全新的关卡变化与玩法,例如在同一空间内,通过房屋破坏、地形破坏将玩家从地上场景带入地下洞窟,由于拥有实时光照的变化,不仅可以提升游戏的沉浸感与氛围感,同时还能提供与之前完全不同的游戏体验。这一点在原先的预渲染光照条件下是难以完成的。

第三,通过Nanite系统,可以在游戏中实现影视级的美术资源实时渲染。在以往的游戏研发中,为了确保用户可以正确、快速地加载美术资产,通常需要在资产上设置LOD或降低直接面数来实现效果。而Nanite系统提供的解决方案将可以加载更为精细、更为逼真的美术资产,在提升表现力的同时降低算法成本。

第三,借鉴BluePrint功能为UGC用户创造属于自己的开放编辑器。在IP宇宙产品中,UGC内容是重要的组成部分,玩家将在这一开放世界产品中创造出独特的游戏玩法、道具、服装以及更为丰富的游戏内容。由于专业的游戏引擎具有一定的使用门槛,因此,FunPlus将借鉴BluePrint的功能,通过二次开发实现属于自己的图形化编辑器,这将很好地帮助UGC用户理解、使用、创造资源,帮助他们生产内容。这一行为也将为游戏带来更多好处——参与创作的用户越多,游戏中容纳的独特创意、玩法和美术资产就越多。最终,游戏将形成一个良性的内容供给循环,从而吸引到更多用户进入游戏。

除此之外,FunPlus还计划通过BluePrint+虚幻引擎5实时渲染的方式创造数字媒体内容。这其中将包含高品质的过场CG动画、视频宣传以及UA投放实用的高质量素材,相比传统的预渲染数字内容创作工具(DCC),虚幻引擎5提供的高品质实时渲染将极大地提升素材生产效率。

第四,通过ShotGun系统,他们将可以轻松实现多地、多团队的异地办公协同。由于FunPlus是一家全球化布局的企业,很多工作需要跨部门、跨国协同完成。FunPlus计划通过成都,北京,广州和洛杉矶四地合作的模式,共同打造下一代顶尖科幻IP产品。

第五,开放世界地形编辑器的多人协同功能。由于开放世界的内容十分庞大,传统的研发工作流程将无法适应这种大量内容提交的开发状态。因此,通过虚幻引擎5提供的新版本World Partition,研发团队成员可以实现多人同时、同步编辑内容,这一功能将极大的提高研发团队的创作效率。

第六,通过Dedicated Server同步系统,实现服务端、客户端服务器的定制化数据/属性/状态同步设计。这种同步系统将支持如FPS、FTG、ACT等需要实时响应的游戏类型玩法,最终为“SLG+X”提供更多可能性。

从目前已有的内容来看,FunPlus已经做出了足够的战略布局与技术积累。而本次的演讲内容,也透露出他们对打造次世代科幻IP及“SLG+X”产品有着足够的信心同时也预示着FunPlus即将开启下一个具有传奇意义的SLG十年之旅。

FunPlus成都研发工作室招聘邮箱:jun.hua@funplus.com

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