原创 | 创业2年流水破1亿美元,这位明星制作人带着新SLG又来了

7月 27, 11:00
来源:手游那点事

文 | 手游那点事 | Corgi

去年1月,《The Ants:Underground Kingdom 小小蚁国》(下称蚁国)上线了。对于制作团队星合互娱(下称星合)来说,把一款两年前就放弃的Demo重新翻出来,再拾掇着上线,应该算是背水一战了。

结果大家也都看到了,上线不到半年,《蚁国》就展现出了强势的吸金能力,星合也一跃成为Sensor Tower中国手游发行商收入TOP30的常客。微不起眼的蚂蚁不仅让蚁巢秩序井然,还撑起了星合的运转。

自此,“蚂蚁”成了SLG出海赛道的热门题材。一夜之间,昆虫团体间真实的自然竞争给到研发们无数灵感。当然,这个题材也确实足够新奇,据Sensor Tower统计,今年5月多款蚂蚁题材SLG海外收入冲高,而星合那套开拓蚁巢的引导教学也被后续多款产品借鉴,几乎成为标配。

但纵观整个SLG市场,能够看到多款三国、多款中世纪历史、多款星际、多款生存题材产品。唯独“蚂蚁”领域内,除了星合的《蚁国》后,就没有新爆款出现。当然这与昆虫题材的小众程度也有关系,但究其根本,更像是后来者没能在自己的产品中,完成对蚂蚁题材扩圈,或者说降门槛的处理。

既然后来者没做到,那么就由星合做。

最近,他们在海外开测了又一款蚂蚁SLG,游戏名为《The Ants:Reborn 蚁国:兴盛之地》(下称兴盛)。从这款SLG身上,能够看到不少成功扩圈产品的痕迹,可见星合意识到了写实蚂蚁的小众,以及他们想要做大这个题材用户盘的野心。

一、写实蚂蚁门槛太高,那就换成卡通风格

《蚁国》上线时,凭借对全球各种蚂蚁的真实还原,确实吸引了不少昆虫爱好者。但是,对于大部分人来说,过于写实的蚂蚁是不那么可爱的,普通人需要做足心理建设才能直面真实的蚂蚁。

于是《兴盛》一改写实的纪录片风格,转而用更卡通动画的方式呈现蚂蚁故事。

最直观的是叙事角度的转变。在《蚁国》中,星合给到玩家的身份是观察者,作为玩家,享受更多的是硬核昆虫爱好者饲养蚂蚁的乐趣。在SLG核心的对抗以外,新手教程更注重的是真实,目的是引导玩家见证蚁后壮大蚁巢的过程。

但是到了《兴盛》,星合给到玩家的是参与感。在游戏世界观背景中,死根部落是蚁族的敌人,受到迫害出逃的战士,机缘巧合下来到蚂蚁公主奥罗拉的身边,以帮助她重建队伍,夺回领地并完成复仇。

这个模板化的故事看着有些老套,但不可否认这个经典史诗故事确实拥有更低的理解门槛。这不仅是星合对泛玩家的让步,同时也为游戏后续剧情的植入预留了更多空间。

不过在这个有些老套的设定里,公主奥罗拉出逃实际上与蚂蚁的习性也有高度关联。众所周知,蚁后是蚂蚁社会中的灵魂角色,幼年期的雌蚁就被成为“公主蚁”,等发育成熟后,就会飞出蚁巢,重新建立自己的蚂蚁王国。这个习性与游戏剧情高度关联,可见星合确实对蚂蚁理解很深。

叙事角度的调整外,《兴盛》对蚂蚁的处理也采用了卡通拟人手法,这与《蚁国》的高清写实形成了鲜明的对比。比如射手蚁卢克,因为生活在森林里,身着绿色盔甲,与昆虫的自然保护色机制相符,同时因为射手职业还带有弓箭。

作为将领,由他率领的射手蚁有着与其较为相似的特征,比如同样手持弓箭,同样身着绿色服饰等等。诸如近卫蚁、先锋蚁也都与将领有着较高的相似度,很容易让玩家看出不同兵种的位置与区别。

这些角色基本都保留了蚂蚁的标志特色,但又进行了艺术化的拟人处理,比如发型、发色甚至外观服装,再到面部特征的刻画,都很能减轻玩家对昆虫的不适,进而转化为对角色的喜爱。

最后,《兴盛》还对剧情的呈现方式进行了升级迭代。它既对将领角色的性格进行了深度刻画,同时利用对话的形式,将主线剧情穿插在新手教程中,给到玩家边做任务、边看故事的感觉。

比如在主线剧情中,就能看到性格怯懦、过分内向的艾丽莎。在得知死根部落入侵了她的家乡后,她选择不向领地中的同伴坦白,带着“不能给大家添麻烦”的心理不告而别,踏上了出走拯救家人的路途。

在这样的对话剧情后,后续奥罗拉公主带领部下出兵的剧情就显得顺理成章,在这样的包装下,玩家不断训练兵种、提升战力再到出兵战斗的过程也会显得更自然,很好地自洽了玩家“为什么要这样做”的游戏逻辑。

(任务与剧情相互串联)

实际上,这一手法的运用与不少爆款产品都较为相似,不止是SLG,放在一些爆款卡牌产品里,这样碎片化的剧情穿插,也取得了不错的效果。只不过,就现阶段的《兴盛》来看,无论是角色的配音,还是对话框内角色动作处理等方面,都仍有优化空间。

二、融合两个爆款长处,试图再扩圈的新手引导

在直观的包装发生了转变后,不得不提《兴盛》的新手引导。前期玩法甚至不需要过多言语赘述,看图就十分明了。

这套类似《辐射:避难所》的基本框架,在经过龙创悦动(下称龙创)的优化打磨后,被运用至生存题材的SLG《七号堡垒》里。据传,得益于这套优化十分到位的新手流程,以及生存题材中相对新鲜的发育玩法,《七号堡垒》的七日留存相当可观。

现在,这套玩法又被放到了《兴盛》里。

在生存题材里,地底防御躲避与避难所的框架有着高度相似之处,放到了蚂蚁题材上,依旧可行,因为蚂蚁就是生活在地底的,这套玩法的融合依旧能够给到玩家新奇的体验。更何况,在肉眼可见的玩法框架外,为了凸显地底王国的卡通风格,《兴盛》中也有不少细节处理。

先说地面上森林场景搭建,底层灌木植物的刻画,与树根的处理都从蚂蚁相对低的视角出发,刻画了颇具插画风格的大环境。其中高饱和度的夸张颜色花束,则将这份卡通感提升到了新的台阶。

在这以外,SLG内常见的建筑形式也都进行了卡通处理。比如呈现“哨塔”建筑时,《兴盛》就采用了更具有动画风格的方法。在保留蚁巢基本特征的同时,通过旋转楼梯、木质置物架、梯子甚至植物果实形状的灯,突出了蚂蚁王国的童话属性。

SLG常见的用于研究科技的场景在《兴盛》里由类似魔法师的角色管理,手杖、魔法帽,再加上房间内摊开的厚重叶子质感书籍,显然比《蚁国》呈现的写实土壤更亲民。

建筑的细节处理外,部分动态效果也会给到乐于观察的玩家新鲜的体验。比如在招募英雄的酒馆里,你也能够看到蚂蚁推杯换盏。搬运资源的蚂蚁,也会从叶子、蘑菇的产出房间将物资运送至仓库。

不过,在这套已有成功经验的玩法框架外,《兴盛》还效仿《State of Survival》(下称SOS)的引导方式,利用章节剧情呈现新手任务外,还缩短了建筑前期的升级时间,以给到新进入游戏的玩家更迅捷的反馈,避免玩家在长久的等待过程中流失。

(《SOS》初期建筑升级不需要等待)

而前期建筑升级时间减少的损失,被转换到资源的产出效率上。既然玩家产出的诸如食物、木材资源有所缺乏,那么就将这部分缺少的素材作为大地图任务的奖励。这样处理后,既让玩家有更即时的反馈,也能提前引导泛玩家适应SLG大地图对抗的玩法,属于一举多得。

(《兴盛》建筑7升8级依旧不需要等待,更像是数值没调试到位)

不仅是建筑的升级时间,在排布地底建筑的策略性要求上,《兴盛》也降低了门槛。这里以龙创的《守望黎明》与《七号堡垒》为例,这两款游戏中,道路的设计与建筑的摆放均会对资源的运输效率产生影响。

(《七号堡垒》人力运输资源需要等待一段时间)

但是在《兴盛》中,省去了这个步骤,而是像《SOS》那样,直接缩短了前期清理区域材料、运输资源的方法。核心逻辑就是通过减少等待的时间,给到玩家更频繁的反馈和成就感,以留住用户。

但这套新手引导的不足之处在于,未能与《兴盛》的地底场景进行平滑的融合。在《SOS》中,因为地图新区域的解锁方式以迷雾散去的形式呈现,给到玩家完成任务、或许奖励的指引就十分鲜明。

但是在地底世界中,玩家并不能直观看到自己的蚁巢与大区域之间的关系,《七号堡垒》选择以翻转地图、接取任务的形式来衔接二者。《兴盛》同样如此,但在借鉴了《SOS》的任务形式后,就显得不够直观,有些繁琐。

此外,与《兴盛》本身所处的测试阶段有关,不少建筑的升级时间过度得也不够平滑。如果想要通过这款产品扩大“蚂蚁”题材的用户盘,或许还需要星合持续地打磨下去。

在新手引导后,《兴盛》的基本玩法并未跳出COK的固定框架。包含了诸如将领养成、兵种训练、培养的玩法,再加上建筑升级的发育,核心依旧是在后续联盟之间的大地图战斗做铺垫和准备。

但有意思的是游戏内加入了类似《刀塔传奇》的PVE玩法。核心是将领角色带着士兵与敌对昆虫进行对抗战斗,重新夺回地底空间的过程。技能的效果也相对多样,包含了延时释放的AOE效果、扇形范围内的强制击退、以及类似塔防的定点输出功能。

基本逻辑是为了让玩家在布阵、释放技能的过程中感受到更多策略挑战,当然随着新手任务的推进,也会开启自动战斗与倍速模式,交由玩家自主选择要不要动脑子。

值得一提的是,战斗数值的临界点星合把握得相对到位,很容易让玩家获得“险胜”的成就感,不过也有部分关卡的设计没有拿捏到位,当然这是后话。此外,副本场景的动画特效也有些粗糙,后续版本中应该会有迭代。

三、题材融合是星合擅长的,但他们也在找属于自己的玩法框架

作为在SLG赛道突围成功的黑马,星合引起了不少关注。金牌制作人再出手的明星基因外,利用半年时间就成功跑出《蚁国》的成绩也十分瞩目。

通过这两款“蚂蚁”题材的产品,能够发现星合的立项思路十分妥帖,他们更倾向于寻找成熟的玩法框架,然后再进行到位的题材包装。这里成熟玩法框架指的不仅是SLG的核心玩法,也包含市面上成功产品的基本思路。

比如《蚁国》,坦诚地说,这款产品之所以能够成功,到位的题材包装或许出力更多。但不可否认的是这款产品在题材外的底层逻辑也并没有硬伤,这从它的长期留存情况就可见一斑。如果确实空有新奇题材,用户会流失得很快。

但不可否认的是,对比近些年的爆款SLG产品,《蚁国》的玩法是相对保守的,这从产品在出海收入榜TOP30靠尾的位置就能看出来。再考虑到硬核“蚂蚁”题材的受众面相对狭窄,有《兴盛》这样既有玩法调整,又有降门槛设计的新作也就不让人意外了。

从题材层面的处理前文已经提到,星合的发力点在于风格的调整,避免过度写实,反而对玩家形成门槛。而玩法的微调却是星合糅合多个爆款SLG亮点的尝试,通过这样的方法,他们想要找到一套有效的玩法框架。

毕竟在竞争愈发激烈的赛道里,只对“蚂蚁”有独到的理解还仍不够,在这以外,星合也想在更具有全球普适性的题材里做出成绩,以证明不止是蚂蚁,他们对SLG的玩法逻辑也有到位的理解。

比如现在星合在海外尝试的多款SLG,就包含了吸血鬼、冰河世纪原始时代、巨兽怪物等题材。它们共同的特点是在全球范围内拥有知名的影视IP,而这份认知度,无论是对产品的推广宣传,还是扩圈都有一定助力作用。

(《Return of Shadow》吸血鬼题材)

但是在题材以外,游戏的核心玩法才是关键,从上述产品中,也能看到星合对玩法的探索,有的沿用了三消+SLG的框架,有的融合了历史养成产品亲密度系统。尝试的方向看起来都很正确,但现阶段看起来,似乎都不太有能够成为爆款的迹象。

(《暗影谜题》吸血鬼题材三消+)

(《巨兽谜题》怪物题材三消+)

不过成绩与表现算是后话,从《蚁国》到《兴盛》,星合务实的进化思路或许更值得借鉴,与其大刀阔斧地创新,在成功的产品基础上进行优化调整的思路,或许更贴近业内“品类进化”的逻辑。

结语

在星合的官网首页,简短地描述了这家年轻公司的过往。2019年5月,他们才刚刚成立,两年后,他们的《蚁国》就已经有了过亿美金流水。

但在SLG领域,仅凭一款产品必然无法长久立足,如何将自己的擅长题材进行扩圈处理,星合尝试用《兴盛》找到答案。

放眼全球市场,真正将昆虫题材做出名堂的似乎也就一款连线三消玩法的《Best Fiends》,那么在历史文明、生存外,昆虫是否具备转化更多泛玩家的题材潜力呢?相信调试到位,打磨完毕的《兴盛》,会用市场表现给出答案。

Corgi

这家伙很懒,什么都没有留下!

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