原创 | 仅2个月又有大动作,这款SLG竟走出了一条无人对标的路

9月 22, 16:13
来源:手游那点事

文|手游那点事|shadow

回望过去9个多月,国内SLG赛道依旧新品不断,当中还不乏一些上线之初声量巨大,且在头部立足过一段时间的亮眼之作。然而到头来,实际能够突围的产品却几乎没有,如今榜单上已经难觅这些新品的踪影。

赤裸裸的现实宣告着市场竞争的残酷,尽管如此,SLG所展现出来的强大的吸金能力,还是驱使一众厂商持续投入。根据多家财报披露,未来两三年,这条赛道还将涌入更多挑战者。

问题在于,SLG发展至今,底层框架已经成熟稳定,上层建筑也被填充得差不多,哪怕只是略微触碰到玩法边界的微创新,都要付出巨大试错成本。

不仅如此,国内高度同质化的题材也从大方向上限制了SLG这个大类突破现有玩法的可能性。这导致不少产品转向了美术军备竞赛的方向,长此以往,玩法创新愈发陷入停滞。

只是,如果无法形成自己独特的风格,流于表面的美术升级很难成为真正的核心竞争力。更何况,头部产品一般也不会缺乏参与美术内卷的实力。因此,决定这条赛道中头部位置的核心因素,依然在于玩法创新。

可玩法创新谈何容易?过去一年里,《无尽的拉格朗日》是为数不多在这方面持续有所建树的新品。

而今天,仅仅距离上一次新版本推出才过去两个月左右,《无尽的拉格朗日》就再次推出全新版本——「艾格勒姆探险协议」。

在品类发展几乎陷入停滞的当下,这样一款题材独特的产品能在过去一年里杀出重围,并高频次地推出新版本内容,本身就是一件十分值得关注的事情。过去手游那点事也曾对其进行过多次跟踪报道,这次自然也不会例外。

01.颇为大胆的创新尝试

「艾格勒姆探险协议」足以用独特来形容,在此之前几乎找不到对标,因为它是以“叠加态”的形式融入到常规的探索流程当中去的。

简单点来讲,就是报名参与新玩法,不会对玩家当前所处星系的玩法内容产生影响。举个例子,已经参与了「数据抢救协议」的玩家,依旧可以报名「艾格勒姆探险协议」,并且在成功报名后,同时指挥当前所在星系的开拓活动和艾格勒姆星域中的探险行动。

这对SLG基本围绕「开荒—打城—王城征服」这个宏观目标展开,导致流程体验过于单一、同质化的问题,能够起到一定的优化作用。因为在有了其它协议对宏观目标进行把控后,新协议可以聚焦一些更加细节层面的内容,为玩家带来有别于此前基于宏观视角展开的玩法体验。

比如在故事设定中,由于一场严重的「曲率回响」灾难,艾格勒姆星系在相当长一段时间内都与外界彻底失联,如今充满未知风险。现在通往该星系的星门虽然被修复,但还处于非稳定状态。

承接设定,新协议要求玩家必须以5人小队的形式报名参与,人数不足则解散队伍。而围绕小团队社交,新协议也配套了许多相对应的玩法规则,包括队伍共用同个营地、舰船蓝图共享等。

这套小团队社交模式无疑是对底层社交的一次补足。

总所周知,社交是SLG的核心内容,不过以往基于大联盟展开的社交体系其实很能兼顾到所有人的需求。《无尽的拉格朗日》显然已经意思到了这点,之前就曾对社交系统进行过一次创新,本次更是直接把人数控制在一个极小的范围内。

如此设计,不仅能够营造出一种更加亲密的合作氛围,更重要的是,由于团队规模极小,每位成员的作用就显得无比重要,在这里,人人都能成为“红花”,而不仅仅是陪衬的“绿叶”,从而带给玩家更强的成就感和满足感。

又比如,在故事设定中,新星域内存在的三颗恒星均发生了“空间曲率震动”,由于其特殊的“稳定三角形”结构,三颗恒星都会爆发高能辐射喷流,并且向着三颗恒星所连成的三角区域冲击。

根据这层设定,新协议限制了玩家对曲率航行的使用,大胆创新地图环境机制,加入小行星遭遇,遗迹捕获等玩法。

这些玩法不仅让游戏的玩法丰富度更上一层,也颠覆了以往相对静态的地图探索体验。

这点不难理解,诸如太空城市等建筑自不必说,就算是游荡在地图上的NPC,其坐标也是相对固定的,但新协议的探险玩法中,小行星和遗迹都处于移动状态,这就让玩家由之前相对静止的探索转向更为复杂的动态探索,一定程度上强化了玩法的策略性,让过程变得更具挑战性,体验也更加新鲜。

不过比起对玩法的丰富和探索体验的颠覆,游戏这种通过调整底层玩法参数,从而创造出全新的玩法体验的可能性,或许更加值得关注。

总之,新版本以大胆的“双线并行”模式打破了以往SLG单一化的流程体验,并在此基础上探索了小团队社交的可能性,甚至对自我规则进行了突破。

可以说,敢于突破,造就了「艾格勒姆探险协议」这种找不到对标的独特体验。而实际上,如果往回看,你会发现敢于突破其实也是这款游戏一以贯之的品质,「艾格勒姆探险协议」不过是其中的一个缩影。

02.SLG新赛道的「开拓者」

彼时,国内SLG赛道几乎被「三国」和「多文明」这两类古代冷兵器战争题材占领,但《无尽的拉格朗日》却敢于突破主流题材的束缚,选择挑战颇难驾驭且在国内缺乏爆款的太空科幻赛道。

这必然要面对更大的市场风险,需要相当的魄力。不过也正是这种不随大流的做法,为当时的SLG赛道带来了一抹别样的色彩。

而在深入接触游戏后,笔者发现《无尽的拉格朗日》的成功有其必然性。那种敢于突破、探索未知的「开拓者」品质,不仅仅体现在题材选择上,也几乎贯穿游戏创作的方方面面。

比如,游戏花费了大量心血去构筑一个真实可信的原创太空科幻宇宙,这种对世界观的执着,在早期SLG里几乎未曾有过,就算是近两年,有部分产品开始重视在新手引导期融入部分故事剧情,也只是浅尝辄止,在达到目的后便被逐渐边缘化。

《无尽的拉格朗日》却把世界观构建自始而终地融入到内容创作当中,从本次「艾格勒姆探险协议」的背景故事构建便可见一斑。制作组不仅为新星系创作了详细的历史背景,针对每个新的玩法机制也都进行了符合世界观设定的包装。

不过更为关键的,是在玩法层面,游戏会去审视那些看似“理所当然”的东西。在此之前,新品的玩法规则一般会在走格子和自由行军之间进行取舍,似乎所有人都默认这就是当前SLG的最优解。

唯独《无尽的拉格朗日》敢于打破这种“最优解”,结合硬核科幻宇宙的世界观背景和他们对太空行军理解,推出全新的「计划圈」概念。

这套独特的行军规则,即不像传统走格子那样需要玩家进行高强度的地理规划,也不像自由行军那样需要时刻关注部队的动态,但却从宏观角度出发,放大了战场和阵地的概念,尤其契合太空战争这种宏大的背景设定,为玩家带来真实独特的游戏体验。

这种敢于打破“最优解”的创新思路,也一直延续到之后的内容创作之中,带来了诸如「艾格勒姆探险协议」这类几乎找不到对标的玩法创新。

为何如今市面上一些大制作的产品,最后的表现却不尽人意,或许也正是缺乏了这种品质。手游那点事在和某资深从业者交流时,他也曾提出类似的观点,认为现在一些新品,美术风格并没有特别出彩的点,玩法上也没有形成自己的理解,只是依葫芦画瓢,这样肯定很难将其它游戏的核心用户吸引到自己产品中。

而《无尽的拉格朗日》从题材、到世界观包装、再到玩法创新,都敢于突破,尝试一些常规SLG不会去尝试的内容,在此过程中形成自己的理解,而不是依瓢画葫芦。这正是它从市场突围、并在过去一年不断爬升的关键。

03.结语

实际上,面对品类发展困境,包括美术上的军备竞赛在内,行业给依靠题材差异化、玩法微创新或融合的一系列尝试,赋予了「品类进化」的概念。

不过这终究是一个笼统的概念,落到实处,依旧十分考研制作组对市场和玩家需求的把控,只有在此基础上形成自己的理解,才能真正跳出跳出同质化思维的泥沼。

除了本次的「艾格勒姆探险协议」,过去一年里,《无尽的拉格朗日》几乎以每两个月一个新版本的速度在持续进行内容输出,足见制作组已经开始形成了一套独属于自己的内容创新思路,并且具备足够的实力将其转换成具体的游戏内容。

依赖于此,才推动《无尽的拉格朗日》的成绩不断往上爬升。而在有了前面那些量足质优的玩法创新后,也不由得让人开始期待起接下来它还能引领自己迈向何种新的高度。

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为了艾泽拉斯!

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