观察 | 人道万恶之源 为什么说手游VIP必将被淘汰

2016-10-25 15:49
来源:威锋游戏

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VIP系统曾经是国内免费端游、页游的“标配”,随后国内手游也照本宣科地将其搬了进去,甚至发展得更为深入、丰富。然而随着时间前行,一切都在发生变化,随页游兴盛的VIP模式也注定要随着页游而死,哪怕藏在手游里,它也续命不久。因为决定它命运的,说到底还是玩家。

手游VIP的起源和发展

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VIP模式并非中国独有,也不是页游“专精”。在游戏中内置VIP系统的做法在端游时代早已存在,但当时基本还是以卖服务为主。随后网页游戏大行其道的时代,VIP真正开始了卖数值装备的潮流,而昔日一大票页游厂商早期占领手游市场,也就打开了手游VIP收费的大门。

其实手游中内置VIP系统的做法却是由日本手游厂商开创的,日系手游VIP功能较为单纯,大都是给予玩家一些游戏中的日常福利,非VIP玩家花费一定的时间也能获取同等的收益。此时的VIP系统更多的是作为一种补充,试图以此减轻一些非核心非重度玩家的游戏压力,对于游戏本身的平衡性及物价经济系统影响比较小。在日系手游里,内置VIP系统也只占很小一部分。

早期的中国区App Store还没轮到各种国产手游横行,那时候国内游戏大厂还在各种端游代理中沉醉,称霸排行榜的是《愤怒的小鸟》这样的作品,安卓系也没有如今的各种渠道上聚拢资源,仿佛一盘散沙。2012—2013年间,日本手游的飞速发展给我们上了一课,大家纷纷学习隔壁的样子摸索手游之路——这个新兴的游戏市场是在是太诱人,谁能捞到第一桶金,谁就足以吹十年。

“学习与模仿”的过程中国内厂商们发现,免费+内购道具收费这种模式并不那么适合中国国情,而且不是所有游戏都生生加进一个卡牌系统让人抽抽抽,那些不适合抽抽抽的游戏怎么营收呢?于是VIP登场了,这时候有经验的商人们眼光不再看着日本手游那种存在感稀薄的VIP系统,而是国内端游和页游已经养得“壮硕”的VIP模式。

经过融合和进化,VIP再也不是一个补充和辅助机制,而成了手游里的一个功能,具有很强的“实用性”,如今的VIP,不仅能获得非VIP玩家得不到的特殊道具、资源、福利——比如体力、副本次数、角色、武器装备、金币等等,还有突破等级限制体验、进游戏免排队、组队不被踢、悬赏仇杀玩家等等特权,可谓十分尊贵。

一种破坏可持续生态的模式

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从客观来说,VIP模式的存在并非绝无好处,但在游戏开发商有心设计之下,它已经远不止一个游戏内收费系统那么简单了。VIP的存在粗暴地把游戏玩家分为两种阶层,更有甚者,把VIP从1级一路分到最高20几级,更是阶层之上再有阶层,位于上层的玩家,可以获得游戏厂商全面倾斜的资源,位于下层的玩家则只觉得游戏越来越不友好,体验越来越糟糕。

VIP模式给游戏厂商带来收入的同时,也决定着他们的游戏制作目标,游戏整体内容不再是最重要的,VIP消费服务才是最重要的,因为那是上层客户,于是如何引导消费,如何运作有消费点的活动、副本、PvP等等,成了开发商们侧重的方向。

然而这看似好像很符合收入与付出互动规律的模式,偏离了正规——那就是品质。VIP玩家尤其是那些被称为“大R”的VIP玩家,享受的已经不是游戏品质,而是VIP系统提供的一种差异化特权,说白了,就是凌驾众多小R玩家和免费玩家之上的虚荣感。

更直接地说,网络上有一句流行的关于国内手游商的调侃:“我们承诺,免费玩家也是提供给人民币玩家的体验之一”。其实这并不是玩笑,VIP等高消费玩家虚荣体验的基础,就是这个游戏世界里众多免费玩家。如果人人打开游戏都是VIP20,这种虚荣体验自然就消失了,所以开发商不仅要把资源倾斜向VIP玩家,还要想方设法把更多免费玩家圈进来供VIP玩家“体验”。

说到这里,你大概就能理解为什么大多数玩家都对VIP恨之入骨了。一个已经无视品质根基的游戏,又要吸引普通玩家进去给大R体验,这是完全无法解决的矛盾,除非普通玩家都是傻子。

VIP模式的滥用,对整个国内手游环境都是一个恶劣影响,“流水”成为比“游戏性”更受青睐的热点词汇,2014年到2015年间,我们从无数手游成绩评价里听到“流水几万、几百万、几千万”的沾沾自喜。风气使然,创新和专注早已被挤到犄角旮旯。更恶劣的是,它还无形中养成了不健康的游戏消费观念,普通玩家认为游戏免费是应该的,因为他们并非开发商注重的对象,只是普通的玩玩游戏为什么要花钱;而付费玩家认为,自己就该享受特权,没特权钱就算白花——都充了钱还不给我竞技场前10、装备榜前10,什么辣鸡游戏!

一个游戏做得烂,只要让它死亡就可以了,但一个生态坏掉了,却要付出大量代价才能重新修补。如今中国玩家对手游圈的信赖全失,中小手游开发商的生存境况艰难,寡头得利却愈难有拿得出手的新作,难道不是代价的一部分么。

再见VIP愿再不见

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少许庆幸的是,近一年多以来,已经有游戏厂商开始想要跳出这种卖数值、卖装备的VIP收费怪圈,摸索更加科学合理的手游收费模式了。上个月底网易的一款MMORPG《光明大陆》宣布不卖数值,没有VIP系统。如今抢占排行榜首位的《阴阳师》尽管很肝,很看脸(氪金更要看脸),但至少没有VIP了。

再往四周看一看,《RO》手游宣布还原端游玩法不卖数值,《剑侠世界》也在用月费、年费制取代VIP系统。当然,这些都只是第一步,有些游戏的改变并不算彻底,还是希望有一个比较醒目的消费点来做高自己的充值营收。但至少,这些游戏里的收费模式,不再是破坏性和不可持续性的了。

如果以后不做VIP的手游越来越多,是不是以此为契机,国内手游经历了混乱的时代后,终于走上健康发展的道路?

不管怎么说,这应该是件好事——不是厂商们突然觉得原来品质更重要,而是作为金字塔的基石“大部分玩家”们,已经对数值导向的游戏不感冒了。正常的渠道导向也在发挥着作用,玩家口碑成为主流,而营销、刷榜和炒作成为了末流。

玩家群体的变化,促使游戏厂商也要跟着改变,这个市场也许会变得比我们现在看到的要有意思一些。不过那些页游换皮的手游也还在不停地发布,相信已经意识觉醒的玩家们,不会让这些货色存活太久。

Ashin

Ashin

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