原创 | 致独立游戏人:理想很美好,但现实却过于残酷

六月 27, 9:55
来源:手游那点事

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文/手游那点事子安

在过往多期的独立游戏人专访中,我们更多看到的是独立游戏人积极向上,为理想拼搏的一面。当中不少更是把制作出一款创新好玩的游戏视为自己的最大理想。周强(化名)在创业之初同样也是如此。

然而经历了主程出走、游戏难产、经济困难等困难以后,周强渐渐被现实所“打败”。把第一款游戏做出来,令团队活下去,已经成为了他当前最大的目标。在由手游那点事与中手游联合推出的“中国独立游戏百万品牌扶持计划”的第十期专访中,就让我们来看看周强的故事。

初创团队研发经验丰富,为第一款游戏定下两年规划

手游那点事与周强的对话是在上海地铁一号线终点站附近的某个创业孵化器中进行的。该孵化器,此前也正是周强及其团队的办公场所。从孵化器放眼望去,周边都是一些低矮的厂房和居民楼。连的士师傅也表示,这里并不是属于上海传统意义上的商业区域。

周强表示,此前选择在这里办公,主要是获得了政府的补助,可以以较低的价格租用。不过目前周强的团队已经不再租用办公室,而是改为在家办公。选择在这里见面,也是因为靠近他所居住的房子。

据周强的介绍,创业之前,他曾在数家知名游戏企业的策划和美术岗位上任职,也有过游戏项目的管理经验。在积累了一定的经验和人脉后,他选择了离职创业,创办自己的游戏工作室。那年,周强27岁。

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在创业之初,除了周强以外,团队中其他几位的成员此前也都有着一定的游戏开发经验,并且在创业之前已经有过磨合。所以周强当时认为,以他们团队的实力,要开发一款独立游戏并非难事。他希望通过短平快的模式,令团队迅速走上正轨。因此,他给自己和团队定下了两年内推出第一款游戏的目标(现在回忆起来周强表示两年的时间实在太过漫长)。

第一款游戏命运多舛,立项至今三年仍未面世

理想是美好的,但现实却是残酷的。在经历了主程出走、游戏难产等种种困难以后,周强团队的第一款游戏《XX塔防》(化名)至今未能面世。用“命运多舛”来形容这款游戏的研发过程,一点都不为过。

周强表示,在立项之初,他们的目标就是做一款与众不同的游戏,并将其定位为全球化。因此他选择了塔防这一在全球玩家中都有着广泛接受度的游戏类型,并采取了当时市面上十分罕见的全3D的游戏玩法。

但现在的周强看来,其实当时选择并不理智。而没有评估过工作量和备用方案,是自己犯下的最大错误。“众所周知,3D游戏研发的工作量是2D的五倍。在立项的时候,我并没有完全估计到游戏制作的难度。对于品质和创新的过度追求,令研发周期一拖再拖。”

除此以为,团队核心成员的意外离开,也是令《XX塔防》这款游戏迟迟未能面世的重要原因。周强回忆,在游戏研发过半之时,当时游戏的主程意外入院做手术。术后直接就被他的父母接到国外去,等他能上网,已经是一个多月后的事情了。后来他们进行交接,由于时差等种种问题,沟通效率相当低下。周强表示,花费了将近一年的时间,他们才把这个坑填了回来。

多平台多模式,只望能回收成本让团队成活

截止到目前,《XX塔防》已经完成了超过90%开发工作,剩余的内容只是部分关卡的设计以及最后的优化调整。由于工作量并不大,因此周强团队共五人中有三位成员已经外出工作。而周强的重心也已经转移到了游戏的发行工作上。

据周强透露,《XX塔防》打算在iOS、安卓以及PC这三个平台上发布。而三个平台将会采取不一样的收费模式。在iOS和Steam上采取的是付费下载的模式,Steam的价格虽然比较高,但没有内购和广告。而在安卓上,则是采取免费下载+广告+内购的方式。

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其实,目前已经有发行商登门拜访,希望可以代理这款产品。但是周强还在犹豫和考虑当中,他怕万一发行商需要对产品进行大幅度的调整,他们这样小团队根本耗不起。

但目前他最担心的不是这个,而是游戏产品的后续版本迭代和更新。“由于我们玩法和关卡相对固定,后续版本没有太大更新的空间,所以《XX塔防》更像是一垂子买卖。”他表示,乐观的话,能在《XX塔防》上收回所有的成本。而七成,则是最低目标,因为只有达到这个数字,这个团队才能继续活下去。

积极寻找融资,希望能获得进一步发展的机遇

三年多的时间过去,30岁的周强也开始变得越来越现实。在刚刚创业的时候,做游戏,是他的爱好,也是理想。当时的他“天真”地认为,就算不赚钱,把属于自己的游戏做出来,也是一种成功。但现在的他却表示,能令自己和团队活下去,并过上正常的生活,才是关键。

因此,他也在积极寻找融资,希望让团队能有更好的发展。“很多人可能会说,拿了投资、有了赚钱的压力,你的游戏还能叫独立游戏吗?其实在我看来,两者并没有太多冲突。只要是在独立思维下制作的游戏,都能被称之为独立游戏。独立游戏为什么不能赚钱?游戏好玩,就应该赚到钱,就是一件天经地义的事情。”周强谈到。

在被问及如果《XX塔防》并没有取得预想中的成绩、未来有何打算之时,周强沉思了一下,回答到:“如果真是这样,我可能会重新回到企业上班,再在游戏行业打滚个五年,然后就离开了。说实话我很爱这个行业,但同时也恨这个行业,非常恨,因为它剥夺了我三年多的时间。”

尾声

就在稿件发布之际,周强联系到手游那点事,表示《XX塔防》最终并没有打动发行商和投资人,他自己也在重新找工作。但他承诺,无论如何,一定会完成《XX塔防》的所有开发工作,给自己和团队一个交代。

最后,他在微信上给手游那点事留下了这样的一句话:“努力抵挡不住环境。”

(上文中周强、《XX塔防》均为化名)

Ashin

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