举报买卖版号新规颁布,游戏行业真的要进入寒冬? | “游”法可依

十一月 20, 10:11
来源:手游那点事

文 | 手游那点事 | 张昌倩、李玲

“游”法可依》是手游那点事与广东广悦杨杰律师团队联合推出的游戏相关法律知识栏目,该栏目会列举当下游戏市场中最受关注的法律纠纷案例,由杨杰律师团队中的资深律师进行法律层面上的解读。在第三十五期的《“游”法可依》当中,杨杰律师团队和大家分享的是——举报买卖版号新规颁布,游戏行业真的要进入寒冬?

2018年11月16日全国“扫黄打非”工作小组办公室、财政部、国家新闻出版署、国家版权局四部门联合印发《“扫黄打非”工作举报奖励办法》的通知(以下简称“新法”),新法对原《对举报“制黄”、“贩黄”、侵权盗版和其他非法出版活动有功人员奖励办法》(以下简称“旧法”)重新修订,修订后的新法可能会因为举报行为而增加买卖版号被查处的风险。

一、新法对举报版号买卖是如何规定的?

新法关于版号买卖的举报范围由“买卖书号、刊号、版号构成犯罪的行为”修订为 “买卖书号、刊号、版号及相关许可证书的行为”。旧法第三条规定:举报下列非法行为属于本办法奖励范围:……(八)买卖书号、刊号、版号构成犯罪的行为……;新法第四条规定:举报下列非法行为属于本办法奖励范围:……(八)买卖书号、刊号、版号及相关许可证书的行为……。同时,根据新法的规定,对于举报买卖书号、刊号、版号及许可证书等新闻出版相关工作违法违规行为的,可以给予1000元到1万的奖励。

相比之下,新法将举报的范围扩宽了,这意味着举报行为的负担变小了。根据旧法,如举报版号买卖还需要判断是否构成犯罪。而根据新法,发现版号买卖就可以直接举报。举报行为一旦变得容易,同时还可以获得奖励,很可能发生,游戏厂商通过举报版号买卖,达到打击竞争对手的目的,因此,版号买卖的风险也就进一步增加了。

二、版号停办后,游戏上线路在何方?

游戏版号自今年4月正式停止审批,截止到11月,一直也没有重启审批。而将近大半年的时间,可以说是游戏行业的比较难熬的大半年,大到像腾讯吃鸡游戏《绝地求生》,由于没有版号,目前仍然在测试阶段,不能开启计费,不能实现变现。小到中小企业,由于版号,新产品无法上线,熬不过去行业寒冬的,直接后果就有可能是被淘汰。

(一)没有版号的游戏直接裸奔?

由于国内应用商店把版号当作是游戏上线前的必要前置条件,很多游戏没有版号无法上线,所以,游戏厂商可能会选择苹果应用商店,因为苹果应用商店对游戏上架并不必须提供版号。但是,由于马甲包、切支付等问题,苹果过包也变得越来越困难。但,即便抛开苹果过包难的原因,游戏产品在没有版号的情况下在苹果商店上线了,就没有版号的风险了吗?答案是否定的,即便苹果是一家国际公司,但只要运营行为发生在中国,那么就需要遵守中国法律对游戏版号的规定。因此,无论是否能在应用商店上线,没有版号裸奔的游戏仍然可能违反国家版号的规定。

(二)铤而走险买版号套版号?

没有版号直接裸奔风险是很大的,但游戏有上线的压力,公司有生存的压力,因此,许多公司铤而走险买版号。因此也催生了版号买卖的地下产业链。同时,由于游戏版号停止审批的原因,导致市场上版号变得供不应求,很多二手版号价格不菲,在卖方市场的情况的下,一个版号的价格通常30万到50万甚至更高。

而且,目前很多版号买卖通过中介完成,版号买卖的合同是和中介签订,版号买卖的费用是支付给中介,中介是否有权利处分游戏版号?中介是否存在一个版号多次售卖的情况?买卖版号的合同是否有效等?都是版号买卖的风险。当然,版号买卖最大的风险是使用买来的版号套用新游戏上线是否合法,有什么法律后果?

三、版号买卖的合同有什么风险?

(一)直接签署“版号买卖”协议的风险

游戏版号是经国家广播电视总局审批,同意相关游戏出版上线运营的批准文件。通俗来说,游戏版号是一种行政许可。因此并不存在被交易的可能性。如果有买卖版号签订了《版号转让协议》或包含“版号转让”等字眼的合同内容,已经违反了国家出版相关的法律规定,根据法律,该合同可能是无效的。

如果版号买卖的合同是无效的,也就意味着版号买卖的合同是不受法律保护的,如果在签署合同后,支付高达几十万的合作费用,而买卖版号的中介一旦违约,比如,将该版号又卖给其他出价更高的第三方,买版号一方将无法通过该合同向违约方主张责任,到头来可能是竹篮打水一场空。

(二)签署“游戏授权或游戏转让”协议的风险

如果合作协议签署的内容是“游戏授权或游戏转让”,是否还会构成版号买卖?游戏授权或游戏转让本身是一种合法的商业行为。但如果表面以游戏授权或转让的形式,实际目的是为了获得游戏版号,仍然有可能构成版号买卖行为。关键还是在于实际运营游戏与获得授权游戏的内容是否一致。

例如授权游戏的类型是ARPG,而实际运营的游戏是卡牌游戏;授权游戏是客户端或网页游戏,而实际运营的游戏是手机游戏;授权游戏画风是写实风格,而实际运营游戏的画风是Q版风格。此类不一致是很显著的区别,而且是没有办法融合的差别,而这类差别实际上已经突破法律规定的更新限度,本质上是两款不同的游戏。因此,在此情况下,即便是游戏授权或转让的形式,还是有可能构成版号买卖行为。

但在另一种情况下,如果实际运营游戏在授权游戏上进行部分迭代更新,如果不构成法律规定的明显变更的,游戏授权或著作权转让就是一种完全合法的合作。

四、买来版号直接套用有什么风险?

“版号”表现出来的是名为**的游戏获得出版发行的许可,但实际上的版号审批的内在逻辑是,国家广电总局在游戏上线前,审核确认游戏内容是否合规合法。因此,即便买卖版号通过游戏授权、游戏转让等方式将游戏产品套用版号名称上线,事实上,实际运营的游戏内容与原审批游戏内容已经发生变化。

根据《关于移动游戏出版服务管理的通知》的规定,网络游戏未办理版号的,不得出版运营。如发生内容发生重大改变的,视为新作品,需要重新履行出版审批手续。因此,直接套用版号的游戏仍可能被认为是非法出版物,行政机关有权删除全部相关网络出版物,没收违法所得或罚款,如果构成刑事犯罪的,还有可能被追究刑事责任。

除此之外,如果套用的版号名称侵犯了其他人的商标权、著作权,还有可能需要承担民事侵权责任。

因此,在新法颁布后,买卖版号,套用版号的行为是很容易被发现的。花费高额的购买版号费用,不仅无法保证购买版号的交易安全,也无法解决游戏合规上线的问题,因此买卖版号的风险还是非常大的。

综上,虽然目前的监管环境短期来看不太乐观,但是经过游戏行业的合规治理,对行业整体会起到一个优胜劣汰,去除糟粕的作用,长远来看,对行业发展是一个好事。况且,游戏行业本质上是满足人们的娱乐需求,而这一需求自古有之,从未消失。因此,笔者对游戏行业的长期价值仍比较看好。因此,游戏厂商还需要尽早提高游戏合规意识,才能在长久的竞争中立于不败之地。

Ben

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