原创|这家成立仅两年的公司,做出了一款月流水近1亿的SLG

一月 17, 16:15
来源:手游那点事

文|手游那点事|恶魔摸摸猫

引言:《Top War》或许代表的是SLG出海的另一种可能。

上个星期,Sensor Tower公布了12月中国发行商全球收入数据,江娱互动再次凭借 《Top War:Battle Game》(以下简称口袋奇兵)进入中国出海发行商收入TOP30。

早在9月份,Sensor Tower就曾报道过该厂商。那时候他们也是凭借《口袋骑兵》这款产品,位列中国手游发行商收入第34名,同时也是他们第一次进入到全球手游发行商TOP100的位置。

之后的三个月里面,未显颓势,一路高歌猛进,11月份首次跻身中国手游发行商Top30的榜单,12月更是来到了第21名。数据显示,江娱互动当月的收入达到了1400万美元(人民币约9072万)

在这之前,江娱互动还是一家非常低调的厂商,虽然成立两年了,但无论是其官网还是应用商店的发行账号,旗下也只有《口袋奇兵》这么一款产品,能取得如此好的成绩,还是让人觉得十分意外的。

(只有一款产品,《世界争霸》是改名前的《口袋战争》)

带着好奇,我去深入了解了这家厂商。

从天眼查的数据可以看到,江娱互动与智明星通的初创团队有着千丝万缕的关系,公司的主要股东是智明星通和龙创悦动两家公司及其实控人,两者的紧密关系不言而喻。而目前他们都是国内头部的SLG出海厂商,有着丰富的研发和发行经验。

值得一提的是,江娱互动的实控人是吴凌江,智明星通的初创成员之一。在领英上,他的资料一栏仍然显示“智明星通”、“总裁”等信息。

由此可见,江娱互动虽然是一家新公司,但是在游戏出海领域绝对算得上是经验丰富的老兵,短短两年时间获得成功也似乎合情合理。

不过,SLG作为国内出海手游的一大品类,早就已经是“红海”市场,各厂商竞争十分激烈,中国手游出海收入TOP30的半壁江山都被SLG所占领。

在这种情况下,尽管是智明星通的这群老兵,要在当下重新入局SLG赛道,无疑也是一次风险较大的选择。然而《口袋奇兵》不但成功从中突围,还有着强劲的势头,冲击SLG头部位置的潜力。

平心而论,《口袋奇兵》比起榜单上其他大厂出品的SLG游戏,无论是营销打法,还是游戏内容上都有着不少的差距,会让人感觉更像是一款“休闲游戏”。

但在体验游戏后,我发现它是在一个成熟的SLG框架基础上,融合了一套简单而有趣的混合玩法,才取得了现在这样的成绩。这对于思考SLG出海的开发者来说,也许会是一个难得的样本。

一、SLG混合玩法的再次发力

在《列王的纷争》(COK)风靡全球之后,出现了许许多多以其核心玩法衍生的SLG产品。它们都是在COK核心玩法的基础上,通过题材的挖掘和玩法的混合,从而带给玩家不一样的cok-like体验。

如近期热度很高,丧尸题材的《State of Survival》和《Age of Z Origins》,就是在cok-like的基础上,加入了PVE的探索和塔防玩法;在此之前,如黑道题材的《黑道风云(Mafia City)则是增加「赌场」类建筑,通过玩简单的小游戏获得游戏内资源等,类似的例子不胜枚举。

(黑道风云)

简单来说,这些成功的cok-like产品都是通过对题材的挖掘和玩法的混合,填补在COK框架下游戏前期长时间布局建设所带来的空虚感,以及解决目标感缺乏的问题。

《口袋奇兵》也在走这条路,不过它不仅仅只是“换玩法”,还在一定程度上做了“减法”,让SLG开始“变轻”。

首先,不同于现在市面上绝大多数的SLG所采用的横屏设计,《口袋奇兵》回归cok-like经典的竖屏设计,这样既方便单手操作的模式,也为这款游戏奠定了“轻度”基调。

其次就是游戏的一大特色——“合成”玩法,这个玩法贯穿了整个游戏。《口袋奇兵》完全摒弃了传统SLG升级建筑,兵种等需要玩家等待时长的设定,而是利用“合成”来对建筑和兵种进行升级。

玩家在游戏中只需要拖动两个相同类型的建筑或兵种就可以合成更高等级的单位,到了后期还会开启多个单位合成模式。只需要拖拽一次,相同的单位可以自动合成到最高等级,省去了多次操作的麻烦。

这种多次合成的消除操作,一方面可以带给玩家一种类似三消游戏的爽快感,简单又快乐。另一方面就是可以显著缩短玩家等待的时间。

特别是到了游戏的后期,建筑,兵种,科技的升级往往意味着漫长而枯燥的等待,利用“合成”这种玩法能够消减玩家们的无聊感,增加游戏的乐趣。

除此之外,游戏在战斗上的“挂机”元素也遵循cok-like一贯的简捷。游戏的战斗界面与许多回合制的卡牌游戏相同,玩家只需要选择英雄,兵种,然后自动完成战斗就可以了。

在养成方面,《口袋奇兵》也做出了简化,将主要养成点集中在了“英雄”上面。不同的英雄拥有不同的技能效果,相互之间又存在组合搭档的关系。

这样的设计也让《口袋奇兵》得以保留一定的策略性,而不至于过度简单化而丢失了属于SLG的游戏魅力。

通过对玩法和操作的简化,《口袋奇兵》变成了一款轻度的SLG,但它依旧保留了COK的核心玩法,包括沙盘地图,联盟,宏大的世界观设定等一应俱全。

这让《口袋奇兵》不但拥有了COK最核心的玩点,而更是通过结合卡牌、放置等玩法,简化了游戏的操作、加快游戏进程,去做用户的拓展和差异化,找到一群区别于重度SLG玩家的其他用户。

二、什么成就了Top War

实际上,江娱互动为《口袋奇兵》采用的,同样是当下SLG出海厂商偏爱的冷启动模式。

游戏早在 2019年10月上线iOS,在一年多的运营时间里,他们通过小规模导量及持续调优,不断地调整和完善游戏的玩法设计,直到打磨到一定程度之后才开始发力。

这反应在了游戏的版本更新上面。据七麦数据显示,《口袋奇兵》保持着一个相当夸张的更新频率,平均每个月会推出8、9个小版本。

游戏从上线至今总计更新了146次,除了一些单纯的修复bug、优化体验之外,就是在增添游戏内容和促销活动,既保证了玩家的内容消耗,也让游戏的市场表现更为出色。

在调试到一定阶段的时候,《口袋奇兵》便开始加大买量投放的力度,逐步去将产品推广开来。据Dataeye-ADX 数据显示,《口袋奇兵》 在 2020年7月初期开始增加投放,日投放素材量最高超过500,至今仍在缓慢增长。

相应地,也反应在了收入上。据Sensor Tower数据显示,江娱互动2020年9月收入一度来到了中国发行商34名的位置,而且首次进入全球手游发行商TOP100,目前12月份的收入更是达到了1400万美金(人民币约9072万)

在我看来,《口袋奇兵》强劲势头背后反映的是,这款颇有创意的轻度SLG游戏正被市场所接受,用户慢慢开始适应打破传统的混合玩法的SLG游戏。

或许我们可以从中探究一下《口袋奇兵》出海成功背后的一些因素。

首先,从游戏最直观的美术看起。

《口袋奇兵》用的是鲜艳亮丽的欧美3D卡通画风搭配战争题材,这种美术风格和游戏题材可以说是十分接地气,有着广大的玩家群体。《海岛奇兵》就是成功的先例,这款《部落冲突》的兄弟产品,曾进入iOS超过151个地区的游戏畅销榜,并在其中118个地区登顶。

其次,由于其轻度化的玩法设计,让游戏的门槛大大降低,获得了更大的用户群体。

正如它打的“超休闲SLG”的旗号一样,更轻度化的减法操作,让玩家可以跳过那些收集资源,升级兵种的繁琐步骤,直接体验到SLG游戏的核心乐趣。

这种“挂机+合成”玩法的设计,在一定程度上可以说是细分了一个SLG的新赛道。以往的SLG游戏由于时间成本等原因,用户往往是固定的,一位玩家一般来说只会玩一款SLG游戏。

但《口袋奇兵》的玩法可以让用户从复杂的操作中解放出来,不用担心游玩时间的问题,用相对较少的时间成本,也可以体验到SLG游戏的核心乐趣。从而去占领玩家更多碎片化的时间,也为产品的破圈提供了更多的可能。

一方面,对于本身的SLG游戏用户来说,这种轻度化的玩法可以给他们带来区别于传统SLG游戏的体验。

另一方面,可以拓展用户群体,用认知门槛更低的“合成”玩法去吸引一些潜在的SLG用户,从而达到破圈的目的。

这种轻度化的玩法设计也进一步地反应在了买量素材上,我发现《口袋奇兵》跟市面上别的SLG游戏在买量素材的表现上有些不同。

别的SLG游戏在买量素材上往往会涵盖多种表现形式,如动画,真人演出,游戏界面等,而《口袋奇兵》却更加专注在游戏玩法的呈现。

(某个玩法型的买量素材惊人的播放量)

他们清楚地知道自己的优势在于“合成”玩法带给玩家不一样体验感受。所以在买量素材上,都会很直接地将其表现出来让用户们看到。

最后,得益于江娱互动对于海外市场丰富的经验,《口袋奇兵》的本地化工作做的相当不错,如在日韩市场,则将英雄设计成了更为日漫风格的立绘,符合当地玩家的审美习惯。

(左为日服,右是国际服)

总的来说,《口袋奇兵》出海的成绩并不是偶然,既有成熟的产品框架,又有独特的创意玩法,而且再加上一个经验老道的团队,多方面的因素才赢得了现在亮眼的成绩。

三、轻度化是SLG出海未来的方向之一吗?

SLG 游戏在海外经历高速发展之后,俨然已经进入了红海阶段。

但不论怎么说,面对这么一个吸金的产品,厂商们的尝试是不会放弃的。而海外除了忠实的中重度玩家以外,在休闲游戏上有良好内购行为的用户也很有吸引力。

根据ESA发布的《2020年游戏行业基本现状》报告显示,71%的美国玩家最喜欢休闲游戏。而美国手游市场头部也大多充斥着超休闲游戏等轻度化产品。

《口袋奇兵》的成功很大程度上就是抓住了这一部分的用户,以受本地玩家喜爱的休闲玩法与擅长的SLG结合破局,稳稳地冲进美国畅销榜前列位置。以iOS为例,最高闯进了TOP20,甚至在SLG乏力的日韩市场都有良好的表现。

(《口袋奇兵》在美国畅销榜上逐渐攀升的排名 数据来源:七麦数据)

顺带一提,除了几个重点市场之外,《口袋奇兵》在全球的表现都十分亮眼。同样以iOS为例,曾进入129个地区畅销榜TOP100,55个TOP10,且数量还在不断创新中。

(数据来源:App Annie)

值得注意的是,江娱互动还在尝试通过不同地区、不同渠道、不同的方式方法推高《口袋奇兵》的市场表现。比如在微信小游戏里,这款游戏也已经排到了第14名。

由此可以看出,《口袋奇兵》还有很大的市场潜力,它在不断深挖各个地区的潜在用户。就按当下现状来看,这款游戏还远没有达到它的天花板。

Ben

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