原创 | 网易暴雪世纪大分手,谈崩之后,为什么这波都站网易?

11月 18, 16:23
来源:手游那点事

文 | 手游那点事 | 恶魔摸摸猫

今日上午,动视暴雪单方面宣布解除与网易的代理合约,旗下《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》等多款产品,将在2023年1月23日(即合约期限)停止大陆地区的运营。

消息一出,宛如平地惊雷,震撼了整个游戏圈。

随后,网易也发布公告印证了这则消息。“非常遗憾动视暴雪在今天先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。”

晚上8点的财报会议上,网易高层也出面正式回应了这件事,并表示他们将会做好善后工作,保障玩家们的利益。

至此,这一场自2008年以来,涵盖《魔兽世界》《守望先锋》《炉石传说》等多个爆款产品,长达14年的合作即将画上句号。

虽然听起来让人觉得始料未及,但其实前段时间,坊间已经有过类似的传闻。

11月8日,动视暴雪在Q3财报中表示,公司在中国签约的代理协议将于2023年1月到期。目前,他们正在与网易讨论续签协议,最终可能无法达成令双方都满意的结果。

不过那个时候,许多人都没有想到暴雪真的会解除合约——毕竟是长达14年的稳定合作,更何况今年他们共同开发的《暗黑破坏神:不朽》在全球范围内都取得了相当亮眼的成绩。

值得一提的是,《暗黑破坏神:不朽》属于联合开发,不在这次解约的范围之内,游戏照常运营。

抛开商业收益不说,网易通过14年本土运营所积累下来的IP影响力,品牌价值、口碑效应等等,这些都是难以取代的东西。

甚至在许多中国玩家的心中,网易与暴雪两者已经捆绑成为了一个固有的标签印象。

正因如此,今天看到这则消息之后,相信许多人都跟我一样,脑海里闪过千言万语,但最终它们汇聚成一句话:为什么动视暴雪要解约?

一、为什么动视暴雪会解约?

想要弄明白这个问题,先回到双方公告的内容上看。

首先,暴雪在公告中写到,“双方未就符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议达成一致,因此当前的协议将在2023年1月到期。 ”

其次,网易在公告中也提到一句话:“经过长时间的谈判,仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。”

由此我们不难判断,双方是在代理条约的某些条款上,存在着相当大的分歧意见,以至于暴雪决定终止合作。

那么,这又引申出了另一个问题,到底是什么样条约才能阻碍这场长达14年的合作继续下去?

根据虎嗅从接近网易知情人士处获悉,暴雪对续约提出了天价条件,甚至还有部分“不合理”条款。具体如下:

• 1、暴雪方分成较2019~2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高,暴雪游戏定价全球同步(此前国服定价较其他地区普遍低约20%)

• 2、网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但只享有中国区市场营收分成;且需网易缴纳巨额保证金或预付费用作为担保,否则将被“处罚”。

• 3、对于国内游戏版号问题动视暴雪方提出了不可承诺的约束性条款。

如果爆料属实的话,这些条款对于网易,乃至是对于国内任何一家大厂来说,都是难以答应的。因为其中会涉及到太多不稳定且不可控的因素。

例如说,IP手游庞大的研发成本与漫长的研发周期。《暗黑破坏神:不朽》,从首曝到正式上线,用了长达四年的时间。

今年年初,暴雪的《魔兽世界》手游也被曝出与网易中止研发,而期间所花费的时间、人力、金钱不计其数。

更不用说,如今国内整体版号收紧的大环境。虽然今年4月放开审批,但整体数量对比往年少了很多。而涉及到国外IP的进口版号已经超过500天没有发放了。

综上所述,目前的这个结果更多是网易所不想看见的,却又不得不接受的。

当然,更难过的应该是,那一批一直在国内热爱并支持《魔兽世界》《守望先锋》等游戏的玩家们。

毕竟在暴雪找到新的代理厂商之前,这些游戏都将不可避免地迎来一阵停服期,甚至可能以年作为单位。

就算是2009年《魔兽世界》从九城交接到网易手上时,后者提前在服务器、数据交接等方面做了足准备,但是由于相关政策以及业务交接的复杂性,游戏依然停止运营了两个月。

这次解约之后,重新运营的时间或许会更久。有许多玩家在微博、B站、虎扑等社交平台上,都表达出了自己的遗憾与不舍。

事实上,对于许多中国玩家来说,无论他们是否喜欢暴雪,但都直接或者间接地接触过《魔兽世界》《守望先锋》等一系列游戏,以及知道那句耳熟能详的口号——“暴雪出品,必属精品”。

而这背后,既源于暴雪工匠式的研发态度,也离不开网易的本土化运营。

二、网易十四年的运营表现如何?

网易与暴雪的合作始于2008年。当年,网易从暴雪手上拿到了战网平台以及《星际争霸2》等一系列单机游戏的使用权。

到了2009年,网易又拿下了《魔兽世界》的大陆运营权。并且至此之后,双方的合作越发地紧密,取得了很多现象级的成绩表现。

例如说,《暗黑破坏神3》在海外销售两年之后,网易成功引进并且国服销量破200万。

再比如说,网易与暴雪在《炉石传说》身上,首次实现了全球同步发行公测。游戏在中国大陆iOS畅销榜上冲进了Top3。

再到后来2016年,《守望先锋》上线,全年销量累计超过2000万份,而其中网易运营的国服销量就超过500万份。

除了商业成绩以外,产品在其他方面的表现也相当亮眼。

《魔兽世界》去年的在线人数保持在150万左右,并且随着怀旧服的开启,还迎来了一波小高峰。而《炉石传说》《守望先锋》等电竞赛事,也都曾经在国内拥有不小的热度。

(《魔兽世界》怀旧服开服之后,一度复刻当年排队盛况)

在我看来,《魔兽世界》《炉石传说》等产品在国内拥有这么大的影响力,除了游戏本身的品质以外,其实也少不了网易的运营。

众所周知,国内网游在进行版本更新的时候,需要先提交给版署审核,尤其是对于海外引进的产品。因此,大部分游戏的国服版本往往会比国际服的更新要慢,难以做到同步上线。

但网易在《魔兽世界》长达十几年的运营过程中,争取做到了每个版本都与国际服同步上线,及时带给玩家丰富的游戏体验。

也正是因为这样,我们才能看到国服游戏公会参与到世界首杀荣誉的争夺中,与全球玩家一拼高下。

还有前段时间与全球同步上线的《守望先锋:归来》,吸引了一大批老玩家回归,让游戏在十天之内,在线人数便突破2500万,刷新了前作的记录。

电竞赛事方面,在2018年暴雪直接宣布停办《风暴英雄》比赛之后,网易却又坚持办了一段时间的国内比赛。

不难想象,失去了暴雪的官方支持,他们继续办比赛显然是件吃力不讨好的事情。

但这对于那些热爱《风暴英雄》粉丝,以及职业选手来说,这让他们有更多的表现机会,至少能够有时间画上一个不那么匆促的句点。

或许有些玩家会诟病网易在游戏氪金部分的问题。但事实上,这些游戏在国服的定价是比海外地区低了约20%。

并且,下午网易在Q3财报中提到,“这些代理游戏在2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为较低的个位数,不会对公司的财务业绩产生重大影响。”

所以,对于如今网易来说,即使续约成功,更多意义还是在于他们一直以来所积累的口碑价值与IP影响力,单论商业层面的收益没有外界想象中的那么大。

反观这次解约之后,他们会容易陷入玩家的舆论风波之中,承担着口碑崩盘的风险。以至于,网易游戏全球投资与合作总裁朱原在社交媒体上吐槽,“how much damage a jerk can make.”

至少目前来看,网易展现出了足够的诚意。他们发布了一系列公告,表示“商业的归商业,游戏的归游戏”,妥善保护玩家的账号财产与记忆,也会尽快启动退款等相关工作。

最后无论如何,“网易暴雪”都即将成为过去式了。而当这场14年的长跑结束之后,我很好奇谁又能成为下一个站在暴雪身边的人?

三、谁能站在暴雪身边?

暴雪在公告中,除了表示与网易解约以外,还提到了一句话,“我们正在寻找替代方案,以便未来将游戏带回给玩家们。”

据南华早报猜测:“如果不寻找替代合作伙伴,动视暴雪不太可能继续其在中国的业务。目前尚不清楚该公司是否与腾讯或其他中国厂商进行了谈判。”

网络上也众说纷纭。有人猜测是腾讯与字节这种财大气粗的大厂;也有人觉得会是完美世界、盛趣等耕耘MMO赛道的中厂;还有人认为会是米哈游、莉莉丝的新兴厂商。

(当然,米哈游否认了此事)

正如前面分析的那样,假设暴雪不更改条件,那么对于想要合作的厂商来说,都是个不小的挑战。

首先,从营收层面来说,纵观暴雪旗下的游戏,只有《炉石传说》一款产品的表现是相对较好的。除此之外,已经运营接近20年的《魔兽世界》很难再有强劲的流水收入。

而以《守望先锋》《暗黑破坏神3》等游戏又是买断制产品,未来不会产生太多的增长,并且代理厂商还要承担运营服务器的成本。

其次,从政策层面来说,根据《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》第五条规定,过审的网络游戏变更运营单位时,须重新办理审批手续。

也就是说,如果更换运营代理商之后,暴雪的游戏想要重新上线是需要再经过版署的审批,重新获得新的进口版号,这期间所花费的成本不可估量。

所以,基于以上几方面的考量,新厂商在面对暴雪抛出的橄榄枝时,想必会变得更加谨慎。

当年,之所以网易愿意以3亿美元的天价费拿下暴雪游戏的代理权,是因为正值《魔兽世界》的巅峰——光2008年大陆地区的游戏营收就超3.4亿元人民币。

如今十四年过去,暴雪已经不再是曾经那个暴雪,《魔兽世界》的颓势,《风暴英雄》的下架、《守望先锋》的重做。

即使是被寄予厚望的《守望先锋:归来》,上线之后的热度迅速下降,现在逐渐变得冷清起来。

近年来,他们唯一表现亮眼的产品,却反而是与网易一同开发的手游——《暗黑破坏神:不朽》,这不禁让人唏嘘感叹。

随着“网易暴雪”的时代落幕,我们暂时还无法得知谁会成为下一个合作伙伴。只希望,暴雪不要再辜负那些一直热爱游戏的中国玩家们,尽早迎来更换运营,确定再度开服时间的好消息。

恶魔摸摸猫

这家伙很懒,什么都没有留下!

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