观点 | 505 Games总裁:开发者不为发行商打工 互相尊重是合作的基础

伊恩·豪(Ian Howe)没有成为一名游戏设计师的天分,他曾提出过数百个点子,却总被其他人否决,但这对拥有25年从业经验的豪来说不是什么问题。作为505 Games的联合创始人兼总裁,豪乐意帮助其他创作者推出他们的游戏作品。505 Games正在悄悄重新定义游戏发行商的传统角色,这家公司在2006年面向欧洲市场推出《料理妈妈》并大获成功,后来他们又发行了《Zumba Fitness》、《泰拉瑞亚》(Terraria)和《收获日》(Payday)等流行的游戏作品。

在总体收入规模达到996亿美元的全球游戏市场,拥有多元游戏产品是505 Games的核心竞争优势之一,他们在8月初刚刚发行了前《风之旅人》美术总监马特·纳瓦(Matt Nava)制作的海底冒险游戏《Abzu》。近期505Games还在创作自己的游戏。通过将其他人的想法和自有原创IP进行结合,这家公司希望让一些高品质游戏得到它们应得的关注。

abzu-2-930x565《Abzu》

豪在近日接受GamesBeat采访时谈到了505Games与开发者进行合作的理念,游戏发行领域不断变化的格局,以及公司自主研发游戏的过程。

自主发行的另一个选项

豪曾为Maxis和动视等知名游戏公司工作,2006年他在英国与朋友联合创办了505 Games(意大利发行商和开发商Digital Bros的一家子公司)。豪称在公司创办的前5年,505 Games更像是“供应链流程上的一环”,但当豪在2011年搬到505 Games美国总部时,一系列事件让他意识到公司需要改变策略。

505-Games_Ian-Howe_HeadShot-400x600伊恩·豪(Ian Howe)

在当时,零售商的实体游戏销量已经下滑,PC正重新成为一个重要的游戏平台,而在Steam、Xbox Live和PlayStation Network等数字商店,越来越多的独立开发者开始自主发行游戏作品。

“这让我思考一个问题,‘这对我们作为一家公司、一家发行商意味着什么?’答案是它对我们产生了根本性的影响。”豪说道,“因为如果开发者有机会和能力自主发行游戏,他们为什么还需要发行商呢?”

505 Games花了一段时间重新审视自己在游戏行业的位置,并决定坚持一个简单的理念:发行精品游戏。豪相信,如果没有优秀的游戏作品,发行商将无法在业内立足。为了做到这一点,公司需要竭尽所能为精品游戏的开发者提供支持;与此同时,505 Games希望避免业内经常出现的发行商与开发者之间的“不谐关系”。

“一般情况下,只有当发行商投入的所有资金回本并实现较高利润率时,开发者才能拿到游戏收入的分成。”豪说,“在好莱坞,我们听过某部电影票房达到5亿美元,但制片工作室依然负债的故事……类似的模式在游戏行业同样存在。我不想过多地评论,但我认为它对某些游戏的制作,对某些项目的健康构成了障碍。”

505 Games调整了与开发者合作的合同,在更新后的条款下,如果一款游戏实现盈利,开发者将能够获得更高比例收入分成,“更快地见证成功硕果”。

“所以从本质上讲,我们改变了游戏开发者与发行商的传统合作模式,让双方之间的关系变得不再像是雇佣方和打工者。”豪说,“这是两家公司之间的协作,双方都需要理解对方能够为游戏带来哪些帮助。”

“在游戏创意层面我们会提出建议,但我不会与项目的首席工程师坐在一起,试图告诉他怎样做事。我没有发言权,我连一行代码都写不了。所以我不会告诉别人怎样做好自己的工作,而是更愿意找到一支优秀的研发团队,信任他们有能力制作一款精品游戏,并为他们提供必要的指导和支持。除了制作游戏之外,他们也允许我们做任何事情。”

一个新时代的开始

Starbreeze工作室的《兄弟:双子传说》(Brothers: A Tale of Two Sons)是505 Games实行新策略后发行的第一款成功所的游戏作品,该作富有情感深度并对平台游戏玩法加以创新,累计销售超过了100万套。当505Games表达出签约《兄弟:双子传说》的意愿时,游戏距离完成研发还有很长一段时间。

豪称虽然《兄弟:双子传说》研发周期超出了预期,但他们的团队信任瑞典电影制作人约瑟夫·法里斯(Josef Fares)和其愿景。他表示,评论家和玩家们对《兄弟:双子传说》的海量好评证明505 Games的做法是正确的。在去年,505 Games从Starbreeze工作室那里收购了《兄弟:双子传说》的IP,豪透露它还吸引到了很多其他开发者的关注。

brothers_a-tale-of-two-sons_view《兄弟:双子传说》

“很多开发者来敲我们的门,因为他们玩过《兄弟:双子传说》,对游戏的印象十分深刻……这让我受宠若惊。”豪说,“当你发行一款像《兄弟:双子传说》那样的伟大游戏,其深远影响肯定不局限在收入层面,它还会吸引一些希望与你合作的开发者。”

自2013年《兄弟:双子传说》发售至今,很多知名开发者都与505 Games达成合作。其中一家是制作太空生存游戏《Adr1ft》的独立工作室Three One Zero,该工作室由前微软公司开发者亚当·奥茨(Adam Orth)创办,豪称自己在去年DICE峰会期间看到了《Adr1ft》在10周左右的原型——“我对它一见钟情。”除了发行《Adr1ft》之外,505 Games还帮助奥茨和他的同事们在美国加州圣莫妮卡开设了一间办公室。

“他们组建团队,我们帮助他们筹办了一间工作室。我希望这些小伙子能够创作伟大的游戏。”豪说道,“如果我们有幸参与其中,那就太棒了!我觉得这是对游戏行业的一次贡献。”

payday2screen7-1920x1080505 Games在今年早些时候发行了《Adr1ft》

对这位505 Games总裁来说,与开发者谈论游戏是最有成就感的工作内容。当开发团队向豪介绍游戏作品时,他总是立即提出反馈,有时甚至会在与开发者谈话时过度兴奋。

“过去几年,有几次当我坐在会议室跟开发者见面时,我的第一直觉都是锁上房门,直到开发者跟我们签约才让他们离开。”豪笑道,“我认为这是我们的一项优势:我们总是向开发者展现我们的热情和执着。我相信开发者会欣赏这一点。”

这也正是马特·纳瓦的Giant Squid工作室决定将《Abzu》签给505 Games的一个原因。在2015年接受采访时,纳瓦曾说在与Giant Squid对话的所有发行商中,505 Games是“最理解游戏的发行商之一”。

但505 Games并不总是能够签下他们想要的游戏作品。豪表示,公司曾对创意平台解谜游戏《Unravel》“富有热情”,但后者最终被EA签约——该作的成功促使EA推出了独立游戏发行项目EA Originals。

豪认为,EA发行《Unravel》也印证了505 Games发行策略的可行性。“但大公司很难做我们做的事情,就像如果我们试图做他们擅长的事情,也会极其困难一样。”豪说,“这就是我们在游戏行业的定位,我们对处在行业的中间位置感到舒服,不会野心勃勃地想要成为下一家动视或EA。”

Unravel-E3-2015-08

学习自己制作游戏

对于《Adr1ft》和《Abzu》两款游戏,505 Games很早就与游戏开发者共同参与研发流程,在这家公司的绝大多数游戏中,他们都会在研发初期就参与其中。

505 Games目前正在制作一款叫做《传送门骑士》(Portal Knights)的类《我的世界》沙盒游戏,该作已登陆Steam Early Access。游戏创意实际上来自505 Games公司内部:创意经理大卫·韦尔奇(David Welch)在一次内部项目评审中向豪和其他同事展示了游戏的构想。

portal在《传送门骑士》中,玩家可以搏击怪兽和建造自己的房屋

豪称在505 Games,团队成员可以聚在一间被称作“智囊团”(think-tank)的屋子里交流不同想法,《传送门骑士》的研发创意正是来源于这些讨论。在通过韦尔奇提出的创意后,505Games接着寻找跟他们一样对该作富有热情,并且与公司理念一致的研发团队——他们找到德国开发商Keen Games负责制作这款游戏。

“合作对他们有好处,他们能够投入很长时间开发一款游戏。这对我们也有好处,我们与一间我们熟悉和信赖的工作室合作,双方都知道对方能够做些什么。”豪谈到与Keen Games的合作时说,“这正是我们希望通过与伟大开发者长期合作所实现的目标。”

包含角色扮演元素的F2P扑克游戏《卓越扑克》(Prominence Poker)同样是来自505 Games的一个新IP,它反映了这家公司与开发商Pipeworks工作室之间的密切合作,Pipeworks曾参与制作几款根据世界扑克大赛改编的游戏作品。

Prominence_Poker_505_Games_Deck_Casino_Screen_6《卓越扑克》有着自己的剧情和角色

“在移动平台,某些F2P扑克游戏收获了巨大成功,但我们觉得PC和主机平台的扑克游戏还比较少。”豪说,“我们通过对游戏品类和市场机遇进行研究,发现扑克游戏应当有一定的市场空间。”

除了《兄弟:双子传说》《传送门骑士》《卓越扑克》之外,505 Games还有一些其他尚未公开的游戏项目,但当这家公司与开发者合作时,并不一定要收购对方的IP。如果开发者希望保留游戏IP,505 Games愿意接受——这取决于双方合作的具体模式。

但无论505 Games是否拥有游戏的IP,豪强调,公司总是十分尊重与他们合作的游戏和开发者。

“我们希望为开发者制作一款伟大游戏创造所有条件,竭尽所能为他们提供支持。”豪说,“这些支持可以体现在经济上、情感上或者实际操作层面。我们也许会为开发者做很多事情,但这真的是我们想要做的。”

Ashin

Ashin

线上专访,线下活动合作请联系:591188481

相关资讯