原创 | 女性市场的下一个创新点在哪?网易或许想用“叙事”破局

八月 17, 21:18
来源:手游那点事

文|手游那点事|shadow

8月12日,网易旗下重点面向女性市场的手游《时空中的绘旅人》(以下简称《绘旅人》)开启了名为“临界”的付费删档测试。

作为同事中最懂女性向手游的老司机(自称),我关注(觊觎)这款基于“平行宇宙”概念的剧情恋爱手游已经有一段时间了,本次终于有机会一睹游戏真容(诸位男主芳容)

就在我再次唤醒内心的少女心,准备体验一场酸酸甜甜的恋爱时,网易这款游戏却用它那业界清流(泥石流)般的剧情,把我震得一愣一愣的。

当然,这里有必要说明,《绘旅人》仍然是一款恋爱冒险手游。之所以说我被它的剧情震撼到,不是因为故事有多让人大跌眼镜,而是游戏剧情不能用常规的同品类游戏思维去感受。

《绘旅人》不是一部让人甜到掉牙的恋爱喜剧,而是一部更加“纠结”、更加刻骨铭心的恋爱群像剧。


老实说,《绘旅人》剧情展开和人物塑造比较符合我的胃口,然而从更理性的角度来看,我只能用“大胆的尝试”来评价这款游戏。之所以这么说,除了剧情和人物塑造,游戏的内容释出同样有别于传统。

1.大胆的剧情展开和人物塑造

就题材来看,时空穿越、爱与魔法、双世界线剧情展开等元素已经和当今多数同品类游戏有了较高区隔度。不过话又说回来,题材新颖是一回事,能不能驾驭好是另一回事。

好在《绘旅人》的故事体验并不平庸,它的剧情展开和人物塑造甚至有点过于“大胆”。这么说可能有点抽象,我以共通线举几个例子(部分剧透警告)

作为一部以时空穿越为题材的手游,《绘旅人》中的主要角色在现实和异世界——叶塞大陆中都有对应的原型。不过需要指出的是,“我”在现代和平行时空里遇到的“他”,虽然拥有同样的面庞和身型,却承载着完全不同的灵魂:

现代的路辰酷爱摄影且体贴入微;而叶塞大陆的路辰有着异于常人的坚韧与执着;现代的司岚是学生会长,刚正且饱含爱心;而叶塞大陆的司岚则用一副冷酷的态度武装自己;现代的艾因是才华横溢的钢琴少年,而在叶塞大陆则是背负着沉痛回忆的高冷王子;现代的罗夏是投身教育和公益事业的优雅总裁,而在叶塞大陆却是一名传闻中的残忍“暴君”……

如此迥异的角色身份和人物性格,让人不禁好奇,这背后究竟隐藏了怎样的秘密?

(左起:罗夏、路辰、叶瑄、司岚、艾因)

随着玩家深入了解,还会发现他们的关系更加复杂,远不止传统正邪两大阵营对抗那么简单。游戏大胆地将各位“老公”划分了阵营,使他们产生冲突,让“博爱”的各位无法做出大人的选择。玩家必须做最后的选择,故事只能有一个最终的True End。

同时,《绘旅人》还稀释了无脑的恋爱元素,不再让所有男性角色围绕女主转悠,甚至让他们与玩家产生对立关系。部分角色在共通线中的分量会因为剧情需要和角色设定的原因,在主线剧情的戏份分配方面,无法做到绝对的配平,需要在个人线中才能与其建立更深的情感连结。

《绘旅人》并不急于展现自身的恋爱元素,而是将其融入到整个繁杂宏大的剧情中,它想让玩家体验的,是一种与角色共沐风雨、生死相依且刻骨铭心的恋爱。

如果玩家和我一样,一开始打算带着“少女心”体验一场酸酸甜甜的恋爱,那么可能会被接下了的剧情唬得一愣一愣的。但一旦深入了解了它想说的故事,就会被曲折的故事和立体饱满的人物套住,更加真切地代入到故事和角色当中去。

在人物塑造方面,凭借单一剧情线对一个人物的形象下定论往往比较片面。例如异世界的罗夏,从开局本人的各种表现来看,他就是一个不顾子民死活的暴君;而神秘的“白银骑士”俨然就是正义与希望的代表。

但在共通线后期某个分支节点,不同的走向会带玩家重新认识这两个人物。同样的,包括艾因、司岚、路辰这些人,他们的形象也必须经由多条剧情线的塑造才能真正建立起来,这让角色能够去脸谱化、显得更加立体饱满。

个人认为,《绘旅人》最大的独特之处在于,其它同品类游戏可能是以人物为中心点来铺展剧情;而它则是以世界观设定为面,以多剧情为线,最终再收束到人物这个点上,俨然一部宏大的群像剧。

这样做的风险同样显而易见,那就是玩家不一定有耐心去全面了解这个角色;同时复杂矛盾的人物形象也有可能影响玩家对整个角色的判断,在刚接触到角色时甚至可能会带有一些误解。

总之,就像我前面所说的,《绘旅人》的剧情展开和人物塑造很符合我的胃口,但我只能用“大胆”来评价这个游戏,在真正被市场验证之前,没人能够打包票。不过从另一个角度来看,这也说明《绘旅人》的剧情体验和人物塑造确实做出了更鲜明的特色和更丰富的情感体验。

2.大胆的单机化内容释出

除了剧情和人物,作为一款需要持续运营的手游,《绘旅人》的内容释出同样比较“大胆”。

游戏开局有一个小插曲:前期“我”在和叶瑄对完话后,他建议“我”到甲板逛逛,这时游戏给了玩家3种选择,其中一个是“我哪都不去,在船舱睡到渡轮返航”。秉承着“说一是二,指东往西”的游戏理念,我故意选了这个选项。

这种看似插科打诨的选项其实在很多同类型游戏中都有出现,但一般情况下,游戏同样会用另一套说辞将你的选择带入预先设计好的正轨中去。可《绘旅人》却在我选择了这个选项后,弹出了一个“Normal End”结局,然后退回到了登录界面。

诚然,这种情况在单机AVG游戏中并不罕见,而且当我重新加载进入游戏时,系统会自动将进度跳转到3个选项节点处,因此这个选项本身对游戏并没有太大的影响。真正让我感到意外的是,一个非买断制手游,尤其在剧情是主要的内容消耗的情况下,故事居然有结局。

一开始我还以为这只是一个小小的玩笑,但当我打通共通线和路辰的个人线后,我才明白,共通线只是引子,真正的好戏在个人线上,并且个人线也是有结局的。《绘旅人》的剧情释出确实以单机化为标准。

如此做首先必须面对的一个问题就是,如果玩家通关完剧情,要靠什么留住他们?官方的计划是通过卡组剧情、活动剧情等进行后续的扩展补充。并且,由于“平行宇宙”的概念,后续肯定还会开放更多主线剧情。

事实上,制作人在致玩家的信中曾明确表示,公测后每个月都会开启一次大的剧情活动。剧情活动中会投放两万字以上的活动剧情。

以单机形式来释出内容,好处是能够带给玩家一个完整的流程体验。但相应地,为了保证玩家粘性,游戏必须能够持续稳定地产出高质量的剧情,这对文案的要求十分之高,尤其是《绘旅人》这样一款剧情展开和人物塑造都比较“大胆”的作品。

好在从目前已开放的剧本来看,《绘旅人》所描绘的叶塞大陆有足够多的看点,借由多方意志相互冲突所交织而成的故事脉络既复杂又经常。我比较好奇,叶塞大陆之后,游戏后续还会有哪些值得玩家期待的内容展开。

3.求稳的成熟玩法与主流配置

相较前面“大胆”的尝试,在玩法和“硬件”配置方面,《绘旅人》倒是以“求稳”为主。

游戏的核心玩法以回合制卡牌为主,玩家可选择3张角色卡牌出战,另外还有3张预备卡牌。卡牌分为“张力”、“情感”、“色彩”、“造型”四种类型,当相同类型达到一定数量时会有增益加成。此外每张卡牌还有不同的属性(职业定位)、特技和技能。

“硬件”配置方面,《绘旅人》在同品类游戏中也算是第一梯队的级别。豪华CV阵容,主线全语音配置自然不在话下。卡面立绘的水准也值得肯定,尤其是游戏的R卡,还有不少玩家对其精致程度感到惊讶。

其它例如朋友圈、短信、视频通话等互动同样也已经实装。除此之外,游戏还有一个“出行”玩法,可供玩家每天与角色进行互动。顺带一提,这个系统下的角色将会以Live2D的形象出现。

4.《绘旅人》能否为女性市场带来新的惊喜?

综合来看,《绘旅人》的玩法较为保守,“硬件”配置在市场属于一流水准,不过这两者只是帮助它稳定基本盘的保证。剧情、人物塑造和单机化的内容释出才是它确立市场区隔度的尝试。

自18年女性市场潜力显现以来,不断有厂商持续加码这一品类。众多同类游戏入局加速了整个品类的进化,伴随各种高端“硬件”配置逐渐常规化,利用技术力水平突围的难度水涨船高。

在这种情况下,回归游戏内在,从游戏本身的产品设计创新出发,专注完善玩家在剧情、视觉、听觉等多方面的体验,或许将是此类游戏新的突破口。

《绘旅人》确实有从这个角度入手的倾向,至于它能否在今年竞争激烈的女性市场凭借颇为“大胆”的叙事成功突围,就让我们拭目以待吧。

shadow

shadow

这家伙很懒,什么都没有留下!

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