原创|搭建200人团队,研发2年,《猫之城》瞄准的不只是“二次元”

文|手游那点事|Hierona

二次元卡牌游戏已经是个相当成熟的品类,各种竞品层出不穷。近年来,随着美术、剧情、玩法等各方面的内卷,这类游戏的门槛也在不断被提高。

厂商想通过新品打入该市场,并在里头混出自己的一片天地,真的不是件易事。

从我们上周分享过的文章中不难看出,在二次元领域,包括老牌厂商在内有着大批量的参与者已经开展了新一轮的布局。

在145款新品中,光是卡牌类的产品就有超40款,占比高达1/3。其竞争之激烈程度可想而知。

而由番糖游戏自研的《猫之城》,在这批“新人”梯队里则是个较为引人注目的存在,市场对它的期待值并不低。依靠精致的画面和接地气的世界观设定,在同期的产品中它有着一定的潜力。

经历了较长时间的等待后,于上周四(6月2日)它终于迎来了新一轮测试。但世事难料,在这期间游戏遇到了不少的困难。就目前的情况来看,玩家们对产品表现的反馈并不太理想。

那么在这次测试中,它究竟碰到了什么样的问题?而番糖对此的态度又是如何的呢?

一、道阻且长,路上的荆棘并不少

经过几天的体验以及从玩家处收集到的反馈中不难得知,此次测试的问题主要集中在游戏Bug、优化、开服即炸服等内容上。

在Bug方面,以新手引导系统的卡死现象为例。比如在角色培养系统和一些副本关卡上,玩家可能会因为一些过早的操作而导致在后续的引导系统中被卡住。包括我在内,部分玩家会为此感到苦恼。

(角色养成界面卡死)

而在优化方面,游戏目前仍有值得改善的地方。

比如画面卡顿问题,以我自己的体验下来,游戏在某些环节会出现掉帧的现象,像是部分过场动画,以及加载和切换过程等等。

其次在战斗中,有时会因为技能卡之间的区分度不够明显,而出现一些混淆,从而错失出手机会;而像是手机发烫、阴影过重等情况也在部分机型中出现。

在游戏服务器上,像是因人数过多导致服务器被挤炸、部分成年人账号显示防沉迷未通过等常见的问题,引发了一些玩家的调侃。

(常见的防沉迷系统出错问题)

此外,角色养成与关卡难度不匹配、卡池优化不足等卡牌游戏通病也引发了玩家们的关注。

当然,此次测试的反馈并不是一边倒,仍有不少玩家在为官方加油打气。不过,由此也可以看出,对于初入3D战场的中小厂商而言,需要磨练的地方还有很多。

针对各种已出现的问题,后续还需通过持续的查缺补漏来进行完善;与此同时,对于那些先前未能预料的问题,官方也需要尽可能做好周全的准备,采取规避措施。

二、金无足赤,仍有值得肯定的地方

以上出现的各种问题的确说明了番糖仍有青涩的一面,但若暂且放下不足之处,从游戏内容上看。相比于过往版本,此次的测试也有着可圈可点的地方。

游戏的故事发生在一座名为“新海市”的城市中,这里的生活与现实没有太大差异。只不过在这个世界中的人类,会受到名为“情绪病”的疾病影响。顾名思义,该病与人类的精神状态有着密切联系。

(新海市)

若一个人精神状态很差,或者陷入巨大的压力和痛苦之中时,他则会因情绪病而失控,进而转化成“傀”,对周围事物大肆破坏。同时,情绪病也会感染周围的物体,进而出现“傀化物”。

(化为“傀”的人类)

玩家扮演的“调查员”需要与拟人化的猫猫们一同对抗傀和傀化物,通过战斗消灭敌人、净化区域,并调查事件背后的真相。

从当下角度看,选择以“猫”作为题材还是较为新颖的。虽然猫十分常见,但以它来构建世界观的产品并不多;此外,通过题材的加持,游戏世界观更具现实情感。

在现实中,很多人会因为学业、工作等原因而产生不少压力;为了缓解内心负担,人们便通过养猫来调节自己的心情。正因如此,猫成为了人类解压、减轻孤独感的好伙伴。

围绕着日常生活,剧情也进行了不少的拓展,比如探讨了家人陪伴、养儿育女、学习工作等一系列社会问题。有深度的话题让世界观设定变得更接地气。

为了与故事相匹配,以更直观的方式向玩家描绘这个世界。相较于前几次,游戏的视觉体验在本次测试中有了不少的改进。

比如以带有漫画风格的叙事动画为开场,通过硬朗的画风和出色的分镜,将主线背景进行了一番描绘,同时也留下了不少谜团勾起玩家兴趣。

为了照应猫主题,游戏将大厅界面设计成一间猫咖,通过拖动视角来观察,可以感受到午后休闲的撸猫时光。

例如远处的咖啡机和旁边的蛋糕柜、左侧的窗边位与右侧的大沙发、以及窗外来往的车辆与猫娘们的休憩等等。

此次的UI设计相较前几次测试也更为简约和优美,合理的排布并没有让人眼花缭乱;而角色的立绘也有着头部产品的水准,细腻和精致感并没有缺失。不难看出,对于画面的追求,番糖的态度是毫不含糊的。

另外像是以猫爱玩毛线球的特点来制作的抽卡动画、有趣的养猫撸猫系统也充分展现了猫主题的特色。

在玩法上,《猫之城》采用了卡牌游戏中较为传统的回合制玩法。游戏中不同的猫角色都有多种情绪武装。每种情绪武装都有2张技能卡和一张SP卡(大招卡)

玩家可携带四名情绪武装角色作战。每次轮到玩家的回合,右侧的卡池中将会随机掉落四名角色的技能卡。

若在相邻的位置出现了两张同等级且一样的卡片,玩家则可以进行“卡牌合成”,从而提升“星级”,三星的卡片效果最强。

此外,游戏还添加了“合卡技”和能量槽。合卡技顾名思义是卡牌合成时释放的技能,而玩家可以通过技能释放和卡牌合成积攒能量,能量槽达到要求时便可释放大招。

随机掉落的特性在加上卡牌合成的玩法,使得战斗在多变的同时更具策略性。加之大众对于回合制卡牌的接受程度并不低,因而它也成为了在此次测试中,玩家们所肯定的一个点。

将以上内容与此次测试出现的问题相结合,我不得不产生了这样的猜想。番糖有着一颗想为玩家带来更优质体验的心,并期望通过提升内容品质来实现。

但或许由于时间、资金、人员等各方面原因,从上次测试到现在,制作组可能在资源投入方面产生了倾斜。因而也让产品有了更优质的内容,却缺少了相应的优化。

三、端正态度,认清不足并加以改正

此次测试出现的问题确实给番糖带来了不少打击,严峻的形势是否表明制作组会就此摆烂呢?实则不然。尽管在此次测试中游戏口碑出现了下滑,但他们并没有气馁而是去积极面对。

未雨绸缪,官方于测试开始当天就在TapTap上开启了Bug意见收集帖(以下简称“收集帖”),以第一时间来收集玩家们的反馈。而实际上,该贴也确实发挥了不少作用。

在收集帖下方,几乎每一条玩家留言官方都有进行回复。包括对玩家罗列的Bug进行整理、对提出的意见和硬件机型进行收集、给卡死的玩家提供临时解决方案等等。工作量不小,但他们却未就此停下。

在测试的第二天(6月3日),制作组也通过在线热更新(以下简称“热更”)的形式,修复了“夜间巡逻”副本的卡死问题;而随后又在4日和5日,对游戏进行了两次热更,修复了画面卡死、闪退、显示错误等一系列Bug。

此外,制作组也在后续的几天时间里连续发布了多则公告,表明游戏当前存在的问题以及对玩家反馈的接收情况;同时他们在游戏中也发放了调查问卷,来收集更细致明确的反馈信息。

除了针对Bug和优化等问题进行积极修补外,面对玩家们的调侃和留言,制作组也没有采取装死的方式来应对。反倒是正面承认自己的不足,接受玩家们的批评。

面对指责以礼貌的方式进行回应,而面对调侃他们也不失幽默。制作组这种虚心诚恳的态度也确实打消了玩家们不少的怨气。

纵观过去,其实官方在运营方面一直有下不少功夫。他们并没有采取闭门造车,直到上线前才集中宣发的策略;而是选择了从研发起步不久就进行宣传。通过与玩家一同见证游戏的成长来增加用户粘性。

早在2年前还处于研发初期时,番糖便在微博、B站等平台发布了概念先导PV,当月在B站的预约人数就突破了50W。而随后的两星期,游戏便开始了首次测试。

接下去的几个月时间内,官方也通过聊天记录、手机截屏等形式,将游戏世界观和角色设定透露给玩家们。

与此同时,在线下的宣发也没有停止。比如参加了CP26、BW2020等漫展;邀请不少Coser给游戏角色出cos;在展会中发放各种的游戏周边等等。

另外,官方通过持续更新游戏研发日志视频,来与玩家们分享制作过程的酸甜苦辣。并借此机会让玩家们能陪伴游戏共同成长。

两年以来,由于产品迟迟未能上线的原因,“运营一款不存在的游戏,你们一定很辛苦吧?”的这个名梗,成为了玩家们评论时的常用语。

当然,番糖对此并不介意,反倒是与粉丝打成一片。比如,B站UP主“梗指南”做了一期关于上述名梗的介绍视频。在评论区,他们直接以幽默的方式,回应了弹幕和评论区里的调侃。

在这之后,官方也是找到了B站游戏区的知名UP主“芒果冰OL”,通过视频的形式,为玩家讲述了番糖的过往以及对游戏进行介绍。

在上个月,为了庆祝重构测试,他们也与844乐队开展合作,制作了主题曲《Cry High》。MV在平台上发布后,便获得了不少的播放量。

虽然在这次测试中遇到了不少的困难,但番糖长期以来的努力也足以说明他们对《猫之城》的重视程度。团队的人数由原来的50人左右,拓展到现在的200多人;在两年的时间里通过不断地迭代,他们最终才让产品走到如今的位置。

从当下来看,结果确实不尽如人意,不过正因为此,他们则更需保持热诚的状态,通过不断地打磨来提升产品质量。

四、机会还在,时间还够

二次元战场的激烈程度想必大家都有目共睹,若想在这片红海中脱颖而出,做出令人印象深刻的游戏,无论是题材还是内容,都得有过人的品质。

《猫之城》之所以能有这么高的关注度,想必在以上两个方面都达到了要求。以“猫”为主题的设计,在当下能满足不同需求的用户,因而是一个有着相当潜力的空缺市场。

虽然在这次测试中出现了一些瑕疵,但就其内容而言仍然算得上是业内靠前的水准。从结果来看,游戏后续还有着许多值得优化改善的地方,但这也说明了它仍存在着不少可提升的潜在空间。

番糖作为一家中小厂商,论资历当然不能与大厂们相提并论。不过从《猫之城》的成长历程中可以看出,热情、诚恳、幽默、不摆架子是他们所表现出来的气质。

在此之上,他们也有着小小的野望,那便是通过《猫之城》来“俘虏”世上所有爱猫人的心。

无论是调侃也好,还是自嘲也罢,这种谦虚的态度为番糖赢得了正面的形象与良好的口碑。或许正如其名字一般,他们通过给玩家发放更多的糖果,来让生活中的苦涩消散。

Ben

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