观察 | 专访网易伏羲游戏AI技术负责人:中国游戏工业化水平有望追赶美国,AI是新基建

本文转载自微信公众号竞核 作者:朱涛伟 如有侵权请联系删除

隐藏在网易游戏身后的“潜水艇”正在上浮。

过去一年来,网易伏羲的名号常伴随着一系列科技新闻活跃在海面上。他们站在科技跟游戏的交叉口,试图依仗技术为虚拟世界添砖加瓦,打造“绿洲”。

大家或许还记得在《逆水寒》中开人工智能会议的新闻,也不曾忘却“大宋傀儡戏”中机灵捣蛋的NPC。无一例外,他们都是伏羲AI系统化产品的落地产物。

在中国游戏产业转型3A,日益强调游戏工业化的当下,伏羲扮演的角色显得愈发重要。网易伏羲游戏AI技术负责人风天告诉竞核,伏羲一部分AI技术能力在某些品类的游戏上已经能协助游戏工业化制作。

我们不禁要问,网易伏羲的底气何在?凭什么还能说出旗下AI产品已覆盖游戏整个生命周期?更有甚者,他还希望开放自家AI能力,帮助开发者提升开发效率、节约成本。

六大研究方向,100+客户

网易伏羲成立的时间说长不长,说短不短。

2017年9月,网易伏羲正式成立。它是国内首家游戏人工智能研究机构,以“创建人工智能与游戏交叉领域的世界一流实验室”为宗旨,运用人工智能尖端技术为玩家营造新世代的游戏体验,并推动人工智能技术的发展。

为网易众多产品提供高质量和前沿AI技术的同时,网易伏羲进一步把AI技术和产品开放给更多合作伙伴,通过人工智能技术在游戏、文娱、文旅等产业中的应用,全面释放创作者的生产力,革新用户体验,丰富每一个人的精神世界。

目前伏羲有六大研究方向,它们分别是强化学习、自然语言、图像动作、用户画像、虚拟交互以及大数据&AI计算。

经过三年多的探索,伏羲发表了70多篇游戏和人工智能领域顶级会议论文,申请了100多项发明技术专利,服务了网易内外100多个客户。

网易伏羲运用AI智能捏脸技术为参会讲师、学者制作了古风纪念照

过去一年来,备受市场热议的《逆水寒》人工智能会议DAI,《天谕手游》捏脸系统正是伏羲产品化落地的产物。

以人工智能会议DAI为例,其利用了虚拟交互、大数据&AI计算、云游戏等多种技术。这套网易伏羲沉浸式会议系统基于《逆水寒》场景构建,每位学者可自由设定专属的虚拟形象,选择中意的发型和服饰。

古色古香的虚拟形象让人大呼过瘾,要是你化身风流倜傥的宋代侠客,想必也会乐开花。

据悉,这其中使用的AI智能捏脸技术是网易伏羲全球首创的玩法,已服务《逆水寒》《天谕》等6款游戏和应用。

网易伏羲游戏AI技术负责人风天透露,目前沉浸式会议系统已成功应用于云音乐look直播盛典、杭州动漫协会2020会员大会等。

“除却像《动森》沉浸式云毕业典礼这类线上会议。”风天说,“这套会议系统还可应用在线上活动、线上会展、线上庆典仪式等。”

他补充说道,个人非常看好该系统在教育领域的应用前景。

构建技术中台,开放AI能力

在网易虚拟沉浸式会议系统中,不难发现AI的身影贯穿其中。

竞核了解到,网易伏羲对内合作会持续收集各项目组的AI需求,如《逆水寒》《倩女幽魂》《天谕》等。需求五花八门,典型有反外挂、陪玩机器人、匹配优化、推荐优化、捏脸等。

针对收集到的需求池,团队会开展需求评审,对通过评审的AI需求进行立项、排期、开发、交付,并持续收集用户的反馈,开展功能迭代。

根据游戏开发阶段和合作项目成熟度,双方的合作模式会有所不同。在不同的游戏开发阶段,Demo期、前期开发、测试期、运营期会有不同的合作策略。

举个例子,如果是已上线游戏,伏羲会入驻游戏开发团队,成为合作方一员,及时了解并响应合作方需求。在合作内容上,成熟的标准化的AI能力,伏羲会按通用化接入流程实施。

需要指出的是,伏羲也会面向网易外部项目组。目前内部已形成专业的商务团队以及完善的商业流程。

通过三年多的沉淀,伏羲已积累了一些工具和复用的能力,如游戏外挂防控系统、竞技机器人系统、战斗匹配系统、AI捏脸平台、全场景推荐系统、对话机器人平台、自动化测试系统、AI音乐舞蹈系统、风言舆情平台、玩家生命周期管理平台、虚拟交互引擎等。

目前伏羲的AI产品覆盖了游戏全生命周期,在游戏的研发、测试、运营阶段都有广泛的应用场景。

像伏羲AI剧情动画生成技术,游戏研发团队只需输入NPC配音或台词,即可自动合成NPC表情动画资源。据悉伏羲AI产品为天谕手游共计生产表情动画约 45000s。

也就是说,这套技术能帮助游戏开发者提升开发效率、节约成本,快速形成AI能力,助力精细化运营。

在玩家侧,伏羲AI战斗匹配系统可利用用户行为数据、对手队友数据建模,通过AI模拟对战等方式实现了游戏战斗匹配的最优平衡性策略。

备受玩家诟病的匹配不平衡问题,有望得到解决。这意味着,玩家游戏体验满意度将大幅提升。

风天透露,伏羲正尝试把更多游戏AI相关的工具和可复用的中台能力开放出去,赋能给更多的中小游戏公司。

伏羲的目的很简单,帮助开发者们提升开发制作效率,产出更加优质的游戏内容。

如果说AI能力是游戏技术中台的标配,那么AI相当于是游戏工业化进程中的新基建。诚如大家所知,技术中台往后延展,即进入到工业化阶段。

竞核把游戏工业化划分为三阶段:第一阶段、积累整合中台化;第二阶段、3A、物理、供应链;第三阶段、AI人工智能化。

工业化阶段,很多业务都是基于中台系统,而AI则是各业务组件的润滑剂、放大器。

中国游戏工业化水平有望赶超美国

技术中台跟游戏工业化目的类似,都希望游戏制作过程更加规范化、分工专业化,让专业人士去做专业的部分。

二者的差别在于规模,技术中台偏小,更聚焦于公司内部;游戏工业化更大,更强调跨公司间的分工合作。这意味着,整条产业链上的公司需要有基于全行业的统一规范化流程。

风天告诉竞核,伏羲成立初期就把自己定位成游戏工业化的一环,通过AI技术在游戏中的研究与应用,全面释放创作者的生产力,革新玩家的体验。

当业界讨论游戏工业化时,免不了要跟影视工业化过过招。也难怪,谁让二者共通点多,双方都注重强调文化创意、价值表达、规范化产业链等。

回溯历史,1985年法国卢米埃尔兄弟拍摄第一部电影《工厂大门》,被外界普遍认为是开启了电影工业的元年。

回到游戏身上,1972年雅达利推出首款商业电子游戏《Pong》,游戏工业大门就此缓缓地被推开。

粗略计算下,迄今为止游戏工业历史已经长达49年。滚滚长江东逝水,浪花淘尽英雄。近五十年间,我们感喟于美国雅达利的兴衰成败,惊讶于日本任天堂刮起的马里奥风潮,也亲眼目睹了中国“王者”掀起的全民峡谷热。

竞核早前曾抛出过一个观点:中美游戏工业正从东西两极往中心靠拢,最终将趋向一致。也即,中国向美国厂商学游戏工业化能力;美国向中国厂商学收费模式如F2P(Free To Play 免费游戏)

网易伏羲游戏AI技术负责人风天对此表示赞同。他补充道,游戏收费模式跟游戏开发工艺间没有矛盾点,无论是移动、PC还是主机,游戏工业化是个趋势。未来中美游戏大发展方向应该会趋向一致。

关于商业模式暂不展开,毕竟Epic games《堡垒之夜》已验证过F2P模式的兼容性。至于游戏工业化,似乎很难精确地描述中美之间究竟差了多少年。

再深入探讨前,我们先厘清游戏工业化的定义。风天认为,游戏工业化代表着产业链全面成熟,它不是简单的流水线、模块化,而是需要整个产业从内容、技术到结构、模式的整体提升。

通俗来理解,游戏工业化包括内核、外延两部分。

前者是文化属性、是创意、是创新,这是游戏作为文化产品的根本,是不可替代的价值体现。后者是指整个产业流程的现代工业化,如制作、设计、包装和输出。

按照这一定义,竞核认为美国游戏研发商稳定出产“年货”可被视作是游戏工业化。像动视旗下《使命召唤》系列,EA《FIFA》系列,R星《侠盗猎车》系列均是典型的“年货”。

上述“年货”叠加了内容、技术、商业化三重因子,堪称现代游戏工业化“夜明珠”。不难发现,这些产品发售时间多集中在20世纪末21世纪初。

如果取重叠较多的年份,2003年无疑是一波小高峰。这一年,动视发售初代《使命召唤》,EA《FIFA2003》如期问世,R星《侠盗飞车:罪恶都市》席卷全球。

此后,美国游戏工业化浪潮愈演愈烈。如果说,美国游戏工业化元年定格在2003年,那么中国游戏工业化元年又是何时?

竞核认为,2020年可被视为中国游戏工业化元年。要知道,去年中国市场有《原神》《使命召唤手游》。二者分别在PC、移动端取得非凡的成就,且兼具文化、商业、技术价值。

实际上,中国厂商手游研发实力已跻身世界顶尖水平之列。现在很多中国游戏厂商已成为美国游戏工业化产业链的一部分。

如果大家了解动视暴雪授权旗下大IP产品,让中国厂商开发手游,这事或许就不难解释。

当然,中国游戏厂商后续能否持续稳定地产出爆款手游还有待进一步观察。

在风天看来,整体而言中国游戏工业化水平确实是落后于美国,具体落后多少年不好说,重点还是看中国什么时候开始推动游戏工业化进程。

他强调,叠加5G、云游戏、AI等新基建机遇,赛道可能会被重新规划。国内厂商有大数据和人力优势,有机会实现追赶和超越。

Sam

Sam

“你这家伙到底转了多少篇文章?” “你会记得自己吃过多少片面包吗?”

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