原创 | 一家几度上市失败的北京公司,又站起来了

2023-04-24 10:36
来源:手游那点事

文 | 手游那点事 | Corgi

走下巅峰,在新赛道再出发。

2017年,《Merge Dragons!》上线了,在惊人的成绩以外,这款产品还将“合成”玩法推到了众人眼前,随后诸如《Evermerge》《Merge Mansion》等新品也纷纷冒头。

但很奇怪,在这些产品以后,合成赛道就像是降了温,许久没有新的黑马出现,国内厂商自然也没有太多进展。

直到柠檬微趣(MircroFun)出现。

作为一家凭休闲游戏起家的公司,他们目光瞄准海外市场,对这个赛道发起了冲击。经过几款合成产品的试错与积累,他们似乎摸索出了一套可行的方法论。

这在他们的新品《Gossip Harbor®: Merge & Story》(下称GH)身上得到了体现。该游自2022年8月上线美国市场,初始表现相对平淡,排在畅销排名200位开外。但胜在增长稳定,巅峰时能冲上TOP50。

据AppMagic的报告显示,《GH》已然成为2022年合成品类中流水第二高的产品,仅次于《Merge Mansion》。

得益于产品的亮眼表现,柠檬微趣的营收也被带动,据Sensor Tower发布的中国厂商出海收入排行榜来看,虽然他们没能跻身TOP30之列,但对比曾经百名开外的成绩已经进步明显。

当然,这并不是柠檬微趣首次表现出迅猛增幅,早前他们发布的《Merge County》就有过亮眼的成绩,可惜持续性略逊一筹。但这次的《GH》无论是在爆发还是持续力上都表现出了超过《Merge County》的潜力。

这也带出了文章想要探讨的关键,精于休闲的柠檬微趣,究竟是如何通过多款合成产品的迭代,最终找到这套成功的方法论的呢?

从产品本身看,这款合成能够对以往的玩法结构做出一定突破,并在剧情上下功夫包装当然是成功的原因所在,但在这份成绩背后,柠檬微趣作为一家精于休闲的厂商,也得以多款产品试错,才能总结出这样的产品框架。

一、剧情包装,玩法扩容

先说《GH》产品本身,其实从名字上就能看出它与竞品的区别。

至少在合成这个基本玩法以外,“绯闻港口”的信息传递就已经足够明显,这交代了游戏发生的场景环境,还做出了差异,形成了自身的风格特点。最重要的是,这个标题与游戏本身强调的叙事很好地融合在了一起。

游戏开始,上来就是十分戏剧的冲突,女主角在赌场内抓到了丈夫出轨赌博的现行,并且果断走完了离婚流程,且顺利地拿到了孩子抚养权。

当她再次回到这个平静的港口小镇,并准备重新打开自己经营的餐馆努力生活时,发现自己的餐厅却遭人陷害,成为“食物中毒”案子的罪魁祸首,原本温馨的餐厅在被打砸后一片狼藉。

(这个引入故事迭代了非常多个版本)

老实说,这段剧情的设计实际上不算多么高明,你能在各种休闲手游的宣传素材里看到类似的场景,但胜在冲突塑造得足够鲜明,反转来得足够爽快,自然与其他合成手游在引入上产生差异。

而为了让剧情的呈现方式更有趣,除了开场那段剧情游戏采用了动画过场的形式,其余仍以弹窗对话为主要的表现手法。当然,《GH》的人物对话采取了类似漫画气泡框的形式,得益于更凝练的人物台词,剧情的推动显然更流畅,玩家的游戏体验也更舒适了起来。

更何况,这套剧情在兼顾冲突、反转、悬念的同时,还为游戏的玩法框架奠定了基础。餐厅遭到打砸的设计,实际是在为家装玩法埋伏笔;而经营餐厅的设计,则是为了给模拟经营玩法腾位置;所谓“食品中毒”的悬念设计,则是为了给剧情设计留空间,而这恰好是这款产品的亮眼之处。

比如,在与丈夫离婚后,回到餐厅的女主正是在看到一地狼藉后,才生出要重新修整的想法,而这恰好成为了玩家家装翻新的动力,并且与市面上主流的“返乡继承家业”设定形成了差异。

而在餐厅正式营业之前,玩家首先需要从厨房里翻出食物,先解决自己与孩子的温饱问题,这也成了游戏新手教程铺开的背景,在这期间,官方不仅完成了对合成玩法的教学,也明示了玩家需要根据客人的需求提供餐点,也是对后期模拟经营餐厅玩法的教学。

而具体到合成玩法上,《GH》选择将主流的合成单位由三个减少至两个,并延长了物品合成的链条长度。并以解锁的形式,不断为玩家提供更丰富、多样的合成链路。

再加上,以往的合成产品多以横屏展现游戏场景,柠檬微趣的《GH》则以竖屏呈现,更便于玩家单手体验游戏,从体验场景来看也更适配目标人群的需求。

且剧情与模拟经营、家装的玩法融合得相对深度,成功让合成关卡成为经营、家装玩法的素材来源,对比单纯的剧情驱动,反而更让玩家有游戏动力。也由此,这款合成新品才能脱颖而出。

二、多次试错,得到一个看上去还不错的框架

当然,《GH》这套目前跑得还不错的框架,并非偶然得来,而是柠檬微趣至少在四款不算成功的合成产品后,逐渐摸索出来的。

首先是更聚焦目标人群诉求的细节设计。竖屏、漫画对话框形式呈现剧情,其实都是为了让玩家能够单手体验游戏,加上更偏向于都市风格的剧情内容,也是为了找到相对不那么年轻的女性用户群体。

再加上,离异单身女性兼顾生活与事业的设定本就具备爽文气质,对于处在生活中的女性玩家而言,能够提供一个短暂逃避现实的空间,自然收获了不少人的喜爱。

其次是游戏的玩法设计。对比以往纯粹以剧情驱动玩家合成动力的玩法,《GH》额外加入了模拟经营与家装的玩法。以“三消”作为类比,那么这次迭代可以说是从《Candy Crush》变成了“花园”系列的过程。

玩家能体验到的游戏已经不局限在合成这一单纯的玩法上,而是与模拟经营、家装这样更方便建立长久游戏目标的玩法进行了深度的捆绑,最终让合成变成玩家体验后续内容的必备条件。

(游戏内主题活动)

从游戏设计的层面看,这么做给玩家提供了更多元的目标,也为玩家体验游戏提供了足够的空间,玩家既可以纯粹地合成,也可以以剧情驱动做任务。更功利一些,这样的设计也更能留住玩家,拉长留存。

最后,柠檬微趣还调整了触发剧情的条件,这很好地规避了他们曾经推出产品的弊端。以《Merge County》为例,你能感受到游戏的剧情其实还算不错,围绕小镇展开的同时也对NPC人物有不错的刻画。

并且,柠檬微趣尝试将合成的物品与角色进行组合,一方面加强玩家对于合成链路的记忆,另一方面也是为了让人物性格更鲜明突出。比如邮件的合成会得到邮递员角色,而安全帽的合成则会带来工人大叔。

出发点当然是好的,但也带来了问题,那就是游戏体验被迫中断。可能玩家只想体验合成的玩法,但因为每合成对应的道具就会强行触发剧情,或者是跳出“任务完成”的弹窗,实际上非常打断玩家的游戏体验,进而导致玩家略过剧情,忽视游戏故事的魅力。

基于此,《GH》留给玩家自主性的设定反而优化了玩家的体验。在游戏中,合成任务与家装玩法呈两条独立的线,在达成合成目标获取足够的道具翻新建筑时,玩家完全能够自主选择是否回到家装部分,而剧情也多在建筑翻新后触发。

家装玩法以外,餐厅经营的设定,也给玩家的合成提供了隐形目标,避免玩家在纯粹的合成玩法中失去方向与目标感。

在这样的综合优化之下,柠檬微趣得到了《GH》。

在这款表现不俗的产品外,他们也尝试将框架沿用至新品身上,近期他们还推出了一款名为《Seaside Escape》的新品,在将故事的背景迁移至海边店铺后,官方还尝试在游戏内加入更丰富的人物对话,以充实剧情。当然,在《GH》的翻新也在这款游戏中被替换为“建设海边度假村”。包装的换新,或许会为这款新品带来不错的成绩。

三、从休闲到合成,柠檬微趣的下一步

时过境迁,“柠檬微趣”的知名度或许还不如经典休闲产品《宾果消消消》大,但后者却是这家公司在2014年推出的产品,曾一度带领公司走上巅峰。

2015年,柠檬微趣正式踏上了上市之路,但结果并不理想。王牌产品《宾果消消消》的成绩下滑,产品的种类过于单一,或许都是这家公司没能成功上市的原因。

再加上,这家公司擅长的品类是休闲游戏,相对轻度,在留存与变现上都存在着太多的不确定性。

国内的上市之路并不明朗,在这里休闲产品似乎也不具备支撑公司营收的潜力。于是柠檬微趣将目光瞄准了海外市场,2018年他们的《怪兽消消消》叩开了出海的大门。三消+室内建造的玩法让这款产品在海外的表现起色明显,但无论是爆发力,还是产品的生命力,似乎都不尽人意。

(飞屋消消消为怪兽消消消前身)

于是柠檬微趣转而尝试起更多元的题材,比如换装,但同样收效甚微,且海外的三消赛道竞争愈发激烈,甚至呈现出了饱和的状态,他们不得不思考起其他出路。

合成恰好是他们找到的下一个目标,经过多款产品的迭代,他们意识到了注重探索的Merge-3赛道的前途未必光明,于是转而将目光调整至Merge-2,自然带来了《GH》这款表现不俗的新品,而从他们目前的产品布局看,这似乎是他们下一步将要继续发力的赛道。

考虑到近期海外的消除赛道又有不少新的动态,有的厂商强调消除玩法的纯粹爽感,有的厂商则是从美术出发,在平面之外衍生出了堆叠消除的玩法,这似乎意味着赛道仍有一些潜力。那么作为曾经凭此起家的柠檬微趣,是否会在这里做出新的内容呢?

于当下,答案当然是未知的。但至少能够看到,一家曾经走上巅峰,又跌落神坛的公司在合成这个赛道上摸索出了再次向上的路径,这让他们的未来值得期待起来。

Corgi

这家伙很懒,什么都没有留下!

评论已关闭!

相关资讯