原创 | Nintendo Switch+手游:任天堂的“木马诡计”齐活了

2016-10-24 9:34
来源:手游那点事

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文 | 手游那点事 | Jacky

早些时候,出乎所有人意料,宫本茂带着他的马里奥出现在了苹果秋季发布会的台上。与之前的《Miitomo》社交应用完全不同,这次任天堂和DeNA联合制作推出的《超级马里奥Run》是真正意义上的任天堂第一款手机游戏,更是由宫本茂本人亲自担当制作,将以限时独占的形式在圣诞假期期间登陆iOS。

发布会之后,游戏行业内关于宫本茂和《超级马里奥Run》的讨论甚至超过了原来的主角iPhone7,连当日的股价上涨幅度上,任天堂也要明显胜过苹果。

一时之间,许多人对任天堂此举给出了褒贬不一的评价:“早该跟上时代做手游了”、“连老任都堕落了”、“说好的永远不做手游呢”、“干脆别做硬件了专注做CP吧”......但这些都没说到点上。

眼尖的朋友应该早已发现,这一切都只是任天堂布置的“木马诡计”。

“木马诡计”首战未见成效,问题出在哪里?

说是“木马诡计”,其实在行业里,任天堂的那点小心思已经路人皆知:他们希望通过在移动平台推出作品以吸引边缘用户到自家的硬件平台上。

而老任的相关人员在这点上也并无特地避讳,宫本茂、已故社长岩田聪和现任社长君岛达己均在多个公开场合表达过这样的愿景。在2015财年报告社长君岛达己与资方的对答摘要中,还有这么一张特别“理想化”的图片,意指在接下来的多款官方手游--包括《Miitomo》、《火焰纹章》、《动物之森》--的影响下,越来越多的手游用户会受任天堂式的游戏感染,成为任天堂的忠实玩家(My Nintendo相当于就是PSN或者暴雪战网吧)。

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任天堂与DeNA联合开发的第一款作品--社交应用《Miitomo》--在今年3月中下旬免费上架App Store和Google Play。借着任天堂的名号和AR社交的噱头,这款作品在欧美市场发布两周时间就完成了400万的下载量,而后更是达到了1000万的下载量,内购项目所带来的收入也一度走高。到这里,一切都十分“理想化”吧?

然而好景不长,《Miitomo》的周活跃用户在4月中旬达到峰值以后开始一落千丈。现在,我们在各路下载榜和收入榜上都没办法看到它的身影。

201605291542590e8db_550幸好这是一款免费下载安装的应用,否则任天堂已经在部分目标玩家心目中落下“也不怎么样嘛”的印象。

是手游玩家看穿了任天堂的“木马诡计”,接受不了任天堂风格的游戏,抑或是产品本身的品质问题?显然都不是。真正的问题在于,玩家们是冲着“任天堂”这个名字和它所代表的情怀去捧场的,但大部分手游玩家并不知道《火焰纹章》或者《动物之森》,更加不会知道《朋友聚会》(Miimoto的前身),他们知道的是“马里奥”和“皮卡丘”!

这个道理,任天堂也许是在见识过《精灵宝可梦Go》的疯狂之后才真正意识过来。

“私生子”《精灵宝可梦Go》歪打正着

大家都知道,《精灵宝可梦Go》是Niantic和宝可梦公司(Pokemon Company)联合开发的一款手机游戏(任天堂仅保有《宝可梦》游戏在家用机和掌机上的发行版权),任天堂并未参与到该作品的实际研发之中,所以严格上来说这款游戏并不算是任天堂的作品。

但这三家公司的关系比较微妙。Niantic在去年9月脱离谷歌成为完全独立公司后,很快宣布了其正在与宝可梦公司及任天堂联合开发一款名叫《精灵宝可梦Go》的游戏,之后更是收到了来自任天堂、宝可梦公司及谷歌三家提供的总计3000万美元的投资。而任天堂持有宝可梦公司大约32%的股份。所以说,《精灵宝可梦Go》简直像是任天堂的“私生子”。

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笔者猜想,正是这个“私生子”在移动游戏市场破了一个又一个记录、搞了一波又一波“大新闻”,才促使任天堂突然搁置了《火焰纹章》和《动物之森》的手游之路,提前将大招“宫本茂+马里奥”搬了出来,而且是在苹果发布会上--这应该是唯一能跟“宝可梦+AR”的组合了。

《精灵宝可梦Go》于今年7月份率先在澳洲上线,凭借“宝可梦”这个超级IP和Niantic取自《Ingree》的LBS+AR玩法,一路下来打破多个收入及下载量相关记录,恐怖如斯,不在话下。

然而,对于任天堂来说,《精灵宝可梦Go》在移动平台所创造的惊人收入并不重要,毕竟老任在其中的分成比例小得可怜(老任甚至耿直地公开表示本社在《精灵宝可梦Go》的成功之中并没有贡献太多力量)。

而在《精灵宝可梦Go》大杀特杀的过程当中,包括《精灵宝可梦X/Y》、《精灵宝可梦欧米伽红宝石/阿尔法蓝宝石》、《精灵宝可梦超不可思议的迷宫》的多款宝可梦旧作都连带得到了最多高达238%的销量提升幅度。同时,任天堂的掌机3DS也得到了明显的销量提升。根据市场研究公司NPD发布的数据,3DS 7月份的游戏硬件以及平台软件销量均排在美国第一位(3DS最早在2011年发布,已经服役5年时间)。

宝可梦的正统续作《精灵宝可梦日/月》也即将在11月19日全球上市,这也是系列首次官方中文化。到底《精灵宝可梦Go》对最新正统续作和任天堂硬件的推动作用能达到怎么样的高度?还有不到一个月的时间,我们就可以亲眼见证到。英国媒体MCV大胆推测,在《精灵宝可梦Go》的影响下,这款新作将打破英国的单款作品销量纪录。

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尽管任天堂在《精灵宝可梦Go》中并没有“贡献太多力量”(至少看上去是这样子的),这一切看上去只是“无心插柳柳成荫”,但却恰恰是“木马诡计”的完美示范。这明显也让任天堂有了坚定下去的决心。

任天堂永不为奴!

回头看看任天堂的家用机历史,除了主打家庭式运动体感的Wii狠狠地火了一把之外,近20年来的确被索尼打压得厉害,现在还在货架上的WiiU更是无论在哪个层面都输得一塌糊涂。就连长期统治的掌机市场,也被移动智能设备的爆炸性发展大幅度压缩,现在只能靠着3DS削点移动市场的边角料过日子。因此,已故社长岩田聪自上任后便饱受诟病,受到来自媒体、玩家和董事会的巨大压力。其对外“任天堂绝不会做手游”的强硬态度也逐渐软了下来。希望任天堂放弃硬件,专注于游戏内容输出的人也不在少数。

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在这样的情形下,2015年3月,岩田聪首次公开了任天堂正在研发一款代号为NX的新硬件。

没错,任天堂坐拥宝可梦、马里奥、塞尔达传说等超级IP,即使像世嘉那样转型做第三方纯CP,也能混得很好,甚至超越EA、动视、史艾这些大厂成为最强大的第三方。但这家持续创新的百年大厂似乎永远没有想要投降的意思,即使首领倒下了,还有其他伙伴重拾起战旗继续前进。

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今年6月,任天堂放出消息称,原定于今年圣诞期间上市的NX将推迟到明年3月份。

一般来说,新主机会选择在每年的欧美销售高峰期--感恩节和圣诞节前后--发售,坊间纷纷猜测任天堂意外地推迟NX的上市时间,是为了临时加入VR功能以与索尼的PSVR抗衡。事实证明他们通通都猜错了。

北京时间10月20日晚上十点,任天堂在其官网放出其新主机NX的第一波先导宣传视频。

如视频所示,开发代号为NX的这款新主机,正式名称被定为Nintendo Switch。顾名思义,这是一台既能家用也能外出便携使用的游戏设备,玩家能够视自己的情况在不同的游戏模式间随时热切换。新主机强调“大家一起玩”,Joy-Con手柄可左右拆卸支持多人游玩,没有加入违背这种理念的VR。

并且,任天堂流出了一张支持NS的第三方伙伴名单图,除了远比WiiU时期更多的传统游戏厂商之外,我们还看到了这些名字:GungHo、Telltale Games、DeNA、Unity。

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在这段视频放出不久,《炉石传说》的官方推特也煞有介事地向任天堂表示了恭喜,不禁让人浮想联翩。

Nintendo Switch+手游?“木马诡计”终于齐活了

果然是应了石原恒和之前所说:“NX将颠覆人们对家用机的概念。”其实,Nintendo Switch更是对移动游戏发起了挑战,这个挑战将带来多大的影响、任天堂能从移动平台“抢走”多少介乎于休闲玩家及硬核玩家的用户,首先看的就是这波“木马诡计”的效果。

现在,Nintendo Switch推迟到明年3月发售,以及宫本茂决定“忍辱负重”担起任天堂首款手游制作的原因都终于清晰可见了:受《精灵宝可梦Go》启发,延迟推出两款较小影响力的IP作品,派出在全球各地都具备最强影响力的马里奥打头阵,以限时独占为代价换取苹果的App Store推荐及预约(这是苹果首次为一款游戏开放App Store预约功能,并且还是一款3个月之后才推出的游戏)。而等到《超级马里奥Run》和宝可梦最新正统续作《精灵宝可梦日/月》在不同群体的玩家间发酵一段时间后,新主机Nintendo Switch如约而至。这套路库克知道吗?

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据库克本人的推特爆料所示,《超级马里奥Run》的预约人数已经超过2000万。据大部分外媒及分析师预测,该作在苹果App Store的售价为4.99美元。也就是说这款将在两个月之后才推出的游戏,已经得到了超过2000万的用户、创造了1亿美元的营收(当然,前提是预约的人数最后真的买账)。如果是《火焰纹章》或者《动物之森》,这个数字估计要缩水不止一半。

关于《超级马里奥Run》,还有一点值得注意的是,它的商业模式是岩田聪提出的F2S模式(Free to Start)。有点类似Telltale的篇章型游戏,玩家可免费下载《超级马里奥Run》并畅玩游戏的前两个关卡,而想要玩到后续的所有关卡则需要付费。

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在买断制奄奄一息的App Store上,任天堂这招非常聪明。一方面,他们给玩家提供了免费试玩游戏的机会,没有让买断制吓跑习惯了F2P游戏的玩家;另一方面,这是任天堂对边缘玩家的一次“教育”行为,既引导边缘玩家一次性付费来购买完整的游戏体验(没有内购、没有广告、没有多次付费),也让边缘玩家感受到任天堂式的游戏魅力。至于这个“教育”的效果能有多显著,就另说了。

结语

这一次,不是Niantic,也不是宝可梦公司,玩法和模式也不同于《精灵宝可梦Go》。

Nintendo Switch+《超级马里奥Run》以及后续的几款任天堂手游,会对移动市场造成多大的冲击,还要考虑到许多因素,比如Nintendo Switch的定价、软件阵容、续航/散热能力、区域政策以及《超级马里奥Run》的定价,但这匹有着整个行业最丰富游戏经验的“木马”已经蓄势待发。

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Ashin

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